Un grande terremoto potrebbe presto colpire la Corea del Sud?

I sismologi sudcoreani sono preoccupati per un insolito scoppio di terremoti che hanno scosso la penisola nelle ultime settimane, con alcuni che suggeriscono che questo improvviso aumento dell'attività sismica potrebbe essere un precursore di un terremoto di grandi dimensioni e potenzialmente molto distruttivo.

La penisola coreana non è tradizionalmente considerata parte del cosiddetto Ring of Fire, le faglie sismicamente attive che corrono lungo il bordo dell'Oceano Pacifico. Tuttavia, i sismologi stanno analizzando se la tettonica a zolle mobili possa diventare una nuova normalità per la Corea.

La scorsa settimana, l'amministrazione meteorologica coreana ha segnalato un terremoto di magnitudo 2,8 nella contea di Wanju, nell'estremo sud-ovest della Corea del Sud. Sebbene non vi siano stati danni dal debole terremoto e nessuno sia stato ferito, è la prima volta da Dicembre 2014 che un tremore di magnitudo maggiore di 2 colpisce la regione.

Grande aumento dell'attività sismica

Due giorni prima del termine Wanju, è stato rilevato un terremoto di magnitudo 3,8 nella Corea del Nord. L'agenzia di monitoraggio del sud ha rapidamente annunciato che si trattava di un'attività sismica naturale per dissipare qualsiasi preoccupazione che potesse essere stato un altro test nucleare sotterraneo condotto dal regime di Pyongyang.

Il Nord effettua i suoi test atomici nel suo terreno di prova di Punggye, nel nord-est del paese, con l'ultima detonazione del 3 settembre 2017 di una bomba all'idrogeno registrata come terremoto di magnitudo 6,3.

Ma con ancora maggiore preoccupazione per gli esperti, dal 400 aprile erano presenti più di 26 tremori sismici in una singola area della provincia di Jeolla do Sul, nella punta sud-occidentale della penisola.

La regione non ha registrato attività sismica da quando il governo ha iniziato a raccogliere dati nel 1978.

Gli esperti ammettono che non sono sicuri di cosa stia scatenando l'attività, ma ci sono alcune teorie sul perché sta aumentando avanti e indietro attraverso la penisola.

"Abbiamo seguito da vicino gli eventi nella Jeolla meridionale perché sono molto insoliti e si verificano in un tempo molto breve", ha affermato Hong Tae-kyung, professore di sismologia all'Università Yonsei di Seoul.

"È anche insolito, perché stanno accadendo in un'area molto piccola e sono molto più profonde del solito", ha detto, aggiungendo che i terremoti sulla penisola si verificano generalmente a una profondità di circa 10 chilometri. Questi ultimi tremori si verificano 20 chilometri sotto la superficie.

Un'esplosione dal passato

"Non sappiamo esattamente perché questo accada, ma ci sono certamente alcune teorie che devono essere verificate attraverso ulteriori ricerche", ha detto Hong. "La mia speculazione personale è che ciò che stiamo vedendo ora è il risultato del terremoto di Tohoku del marzo 2011 in Giappone."

Conosciuto anche come il grande terremoto nel Giappone orientale, l'epicentro del terremoto del Tohoku ha raggiunto 70 chilometri al largo della costa del nord-est del Giappone, a una profondità di circa 29 chilometri sotto il fondo del mare.

Un terribile terremoto, fu il più potente mai registrato in Giappone e il quarto più grande al mondo dal 1900.

Ha rallentato le forti onde dello tsunami che hanno decimato la costa settentrionale del Giappone con altezze superiori a 40 metri.

Le onde hanno colpito la centrale nucleare di Fukushima, rilasciando radiazioni e aggiungendo un ulteriore strato al disastro. Quasi 19.000 persone sono morte o sono ancora elencate come disperse.

Il terribile terremoto ha "riposizionato" la penisola

"Quando il terremoto del Tohoku ha colpito, ha spostato la parte orientale della penisola coreana di circa 5 centimetri verso est", ha detto Hong.

"Allo stesso tempo, ha spostato la parte occidentale della penisola di circa 2 centimetri verso est, il che significa che il terremoto ha esteso la crosta della penisola di circa 3 centimetri."

Hong Kong ha rinnovato l'attività sismica nei mesi e negli anni successivi alla tragedia del Tohoku, ha affermato Hong, incluso un terremoto di 5,8 nel 2016, il più grande mai registrato in Corea.

Tuttavia, l'attività tettonica più profonda è stata relativamente tranquilla fino all'inizio di quest'anno.

Yoshiaki Hisada, professore all'università giapponese di Kogakuin, concentrandosi sull'impatto del terremoto, ha affermato che storicamente la penisola coreana ha visto poca attività sismica significativa e che il recente aumento dei terremoti è preoccupante.

"I terremoti possono andare e venire nelle aree per lungo tempo e scomparire per molti anni in alcune parti del mondo, per poi tornare più tardi", ha detto.

“La Terra è composta da piastre che sono sempre in movimento; pertanto, le tensioni aumentano e diminuiscono, ma l'aumento della frequenza dei movimenti è qualcosa che deve essere monitorato con molta attenzione. Questo è un segnale di avvertimento ”.

Monitoraggio del pavimento

L'amministrazione meteorologica coreana ha installato diverse strutture di osservazione nella Jeolla meridionale per raccogliere dati sismici e, nel peggiore dei casi, emettere allarmi.

Il professor Hong afferma che mentre non ci sono stati terremoti veramente devastanti in un secolo, i documenti storici mostrano che la penisola non è completamente immune da un grave terremoto che può causare danni significativi e perdita della vita.

"La letteratura sopravvissuta alla dinastia Joseon, che durò poco più di 500 anni fino al 1897, racconta storie di terremoti e danni alle comunità della penisola", ha detto.

"Da quello che i ricercatori possono dire, sembra che abbiano sperimentato terremoti di magnitudo 7 e, se ciò è accaduto in passato, è chiaro che qualcosa di simile potrebbe accadere di nuovo."

"Direi che, a seguito del terremoto del Tohoku, c'è una maggiore possibilità che la Corea subisca un forte tremore. Dobbiamo essere vigili ”.

Fonte: DW // Crediti immagine: DW / AP

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