L'investigatore licenziato da Trump esamina la vendita illegale di armi agli arabi

L'ispettore del Dipartimento di Stato licenziato venerdì dal presidente Trump è stato nelle fasi finali di un'indagine per stabilire se l'anno scorso il governo aveva dichiarato illegalmente una "emergenza" per consentire la ripresa delle vendite di armi all'Arabia Saudita e agli Stati Uniti. Emirati Arabi Uniti per via aerea. guerra nello Yemen.

I funzionari dell'ufficio dell'ispettore generale Steve A. Linick hanno presentato i risultati preliminari agli alti funzionari del Dipartimento di Stato all'inizio di marzo, prima che il coronavirus forzasse i blocchi negli Stati Uniti. Ma non era chiaro se quell'indagine, o altri avviati da Linick, portarono alle sue dimissioni.

Trump, parlando dell'ultimo della sua serie di licenziamenti degli ispettori generali in tutto il governo, ha detto a Linick lunedì: “Non lo conosco. Non ho mai sentito da lui. Ma mi è stato chiesto dal Dipartimento di Stato, da Mike ", di licenziare Linick. Apparentemente, si riferiva a una raccomandazione ricevuta dal segretario di Stato Mike Pompeo.

"Ho il diritto assoluto del presidente di interrompere", ha aggiunto Trump. “Ho detto, 'Chi ti ha chiamato?', E loro dicono, 'Presidente Obama'. Ho detto: 'Guarda, ti licenzierò' ”.

Il presidente Trump ha dichiarato di non sapere perché il segretario di Stato Mike Pompeo gli abbia chiesto di licenziare il funzionario, che stava indagando sull'amministrazione. Foto: Doug Mills / The New York Times

L'indagine su come Pompeo si sia mossa per porre fine a un'attesa del Congresso sulla vendita di armi ai sauditi è stata in parte motivata dalle richieste del presidente della commissione per gli affari esteri, il rappresentante Eliot L. Engel di New York, che ha detto al Lunedì che le successive indagini potrebbero essere state "un altro motivo" per le dimissioni di Linick. La Casa Bianca ha annunciato le dimissioni venerdì sera con una clausola che richiede un preavviso di 30 giorni al Congresso prima di rimuovere un ispettore generale.

I leader del Congresso democratico e diversi legislatori repubblicani hanno dichiarato lunedì che Trump non ha fornito sufficienti giustificazioni per le dimissioni e che voleva risposte durante il periodo di revisione di 30 giorni.

Messaggi segreti

L'ufficio di Linick, che ha centinaia di dipendenti assegnati a indagare su frodi e rifiuti presso il Dipartimento di Stato, stava anche esaminando l'eventuale uso improprio di Pompeo da parte di un incaricato politico per fare messaggi personali per lui e sua moglie Susan Pompeo.

L'ufficio dell'ispettore generale conduce diverse indagini simultanee sulle attività del Dipartimento di Stato e dei suoi dipendenti.

"Non abbiamo ancora un quadro completo, ma è preoccupante che il segretario Pompeo voglia che Linick venga rimosso prima che questo lavoro sia completato", ha detto Engel dell'inchiesta sulla vendita di armi.

Il Dipartimento di Stato non ha risposto a una richiesta di commento. Pompeo ha dichiarato in un'intervista telefonica con il Washington Post di aver raccomandato a Trump di licenziare Linick perché Linick stava "minando" la missione del dipartimento. Pompeo non ha fornito dettagli.

Ha anche detto che la sua raccomandazione di licenziare Linick non avrebbe potuto essere un atto di ritorsione per chiudere un'indagine, perché non era stato informato di alcuna indagine.

Tuttavia, gli alti funzionari del dipartimento hanno ricevuto chiaramente istruzioni dall'ufficio di Linick e gli è stato chiesto di svolgere le indagini.

Linick è ampiamente considerato competente, anche se a volte è riluttante ad approfondire le questioni più politicamente cariche.

Tuttavia, ha pubblicato un duro rapporto nel 2016 sull'uso da parte di Hillary Clinton di un server di posta elettronica privato, che è stato segretario di stato di Obama, e ha svolto un ruolo secondario nelle indagini sull'impeachment contro Trump lo scorso autunno. L'anno scorso ha pubblicato due rapporti in cui si criticavano i nominati politici nel Dipartimento di Stato, alcuni dei quali lavorano a stretto contatto con Pompeo.

Impresa redditizia per l'industria

Trump ha nominato l'ambasciatore Stephen J. Akard, direttore dell'Ufficio delle missioni estere, per il ruolo di ispettore generale ad interim. Akard, un associato del vicepresidente Mike Pence, non è stato in grado di ottenere il sostegno del Congresso per una posizione di rilievo nel Dipartimento di Stato sotto il predecessore di Pompeo, ma alla fine è stato confermato per la posizione minore nell'ufficio di missione straniero.

La decisione di riprendere gli aiuti letali ai sauditi e agli emirati fu un'importante iniziativa intrapresa da Pompeo e Trump, che spesso discutevano dell'importanza della vendita di armi con funzionari della società di difesa del Massachusetts Raytheon che stavano facendo pressioni per ottenere una sospensione delle vendite del 2017 sospesa. Il Congresso ha imposto la sospensione a causa di una scappatoia politica tra i paesi arabi nel Golfo, guidata dai sauditi e a causa delle scoperte che frammenti di bombardi rintracciati su Raytheon dagli investigatori erano collegati a una serie di attentati sauditi che hanno ucciso civili, compresi i bambini.

Il segretario di Stato Mike Pompeo ha dichiarato un'emergenza che gli ha permesso di evitare il divieto da parte del Congresso e di approvare la ripresa delle vendite di armi in Arabia Saudita. Crediti: Pool / Andrew Harnik

Trump aveva spinto a riprendere le vendite nel 2018, giustificandolo come un problema di occupazione.

"Voglio che Boeing, Lockheed e Raytheon prendano questi ordini e assumano molte persone per realizzare questa incredibile attrezzatura", ha detto.

Ma lo sforzo di riavviare le vendite è stato ritardato dall'assassinio di Jamal Khashoggi, dissidente in Arabia Saudita, editorialista del Washington Post e residente americano. La sua morte e il presunto ruolo della leadership saudita nell'ordinare l'assassinio hanno portato alla fine completa degli aiuti militari in Arabia Saudita e negli Emirati Arabi Uniti.

Bypassare il divieto

Pompeo ha sbloccato un punto morto un anno fa dichiarando una "emergenza" sulle attività dell'Iran in Medio Oriente che gli ha permesso di aggirare il divieto del congresso e approvare la ripresa delle vendite. Ciò ha avviato la ripresa di scambi più normali con il governo saudita, mentre l'amministrazione Trump ha cercato di superare l'assassinio di Khashoggi. L'Arabia Saudita e l'Iran sono rivali nella regione.

A giugno, dopo le audizioni del Congresso con i funzionari del Dipartimento di Stato sulla giustificazione per dichiarare un'emergenza sull'Iran, Engel ha inviato una lettera a Linick chiedendogli di aprire un'inchiesta. L'ufficio di Engel ha seguito le indagini sporadicamente, una volta iniziato, ha detto un aiutante democratico. L'ufficio apprese all'inizio della primavera che Linick aveva trasmesso i risultati preliminari al Dipartimento di Stato.

Lo scorso fine settimana, dopo che Trump ha notificato le dimissioni del Congresso di Linick, l'ufficio di Engel ha appreso maggiori dettagli sulle circostanze dell'indagine sulla vendita di armi, portando Engel a chiedere se l'inchiesta avrebbe potuto contribuire all'improvviso movimento contro Linick di Pompeo e Trump. Il Washington Post ha riferito per la prima volta delle preoccupazioni di Engel lunedì.

Usando un'arancia

L'indagine separata sul possibile uso improprio di un incaricato politico per svolgere compiti personali era ancora un potenziale fattore e potrebbero esserci altre motivazioni per le riprese che rimangono sconosciute, ha detto un aiutante.

Aaron David Miller, un ex funzionario politico del Medio Oriente americano che è ora al Carnegie Endowment for International Peace, ha dichiarato che un anno fa "non vi era alcuna emergenza credibile o reale urgenza per invocare una dichiarazione di emergenza iraniana per vendite letali di armi a Sauditi che non desiderano che il governo soddisfi l'Arabia Saudita ”.

Ha aggiunto che i funzionari americani "non vogliono che nessuno venga coinvolto nelle relazioni triangolari tra il governo, Raytheon e l'Arabia Saudita, perché qualcuno ha superato il limite".

Trump e Pompeo erano consapevoli della sensibilità quando cercavano di eludere il controllo del Congresso sulle vendite di armi. Pompeo ha fatto l'annuncio della dichiarazione di "emergenza" sull'Iran il venerdì pomeriggio prima del weekend del Memorial Day dello scorso anno, un'azione congiunta di funzionari governativi per evitare immediate domande del Congresso e un'ampia copertura di notizie . Il governo ha anche annunciato che avrebbe inviato altre 1.500 truppe in Medio Oriente.

La mossa mirava a consentire alle compagnie americane di vendere munizioni per $ 8,1 miliardi in 22 spedizioni in sospeso principalmente in Arabia Saudita e negli Stati Uniti. All'epoca, una persona informata della decisione affermava che parte dell'accordo avrebbe comportato un trasferimento di munizioni dagli Stati Uniti. in Giordania che non aveva nulla a che fare con l'Iran.

Pompeo aveva spinto in modo aggressivo per le vendite, superando le obiezioni degli ufficiali di carriera e dei legislatori del Servizio estero.

In seguito all'annuncio dell '"emergenza" del 24 maggio, i legislatori hanno chiaramente chiesto perché, se si fosse verificata una crisi del genere, Pompeo e Patrick Shanahan, allora segretario alla difesa, non li hanno informati della situazione e della necessità di fare pressione. vendendo armi in una discussione a porte chiuse sull'Iran appena tre giorni prima.

A giugno, i legislatori hanno convocato alti funzionari del Dipartimento di Stato per testimoniare della decisione. Alcune delle sue domande si sono concentrate sui ruoli interpretati da Charles Faulkner, un ex lobbista di Raytheon che ha lavorato nel dipartimento degli affari legislativi del Dipartimento di Stato, e Marik String, ex vice segretario aggiunto nel dipartimento degli affari politico-militari che è diventato consulente legale di alto livello. alla fine di maggio.

Nel corso di un'audizione controversa il 12 giugno, i legislatori hanno fatto pressioni su R. Clarke Cooper, l'assistente segretario di stato nel dipartimento degli affari politico-militari in movimento. Cooper ha sostenuto che il mantenimento delle vendite produrrebbe vantaggi commerciali per la Russia e la Cina. Un legislatore ha chiesto se Jared Kushner, genero di Trump e consigliere del Medio Oriente con stretti legami con il principe ereditario dell'Arabia Saudita Mohammed bin Salman, avesse soppesato la decisione. Cooper si lamentò inizialmente, poi disse di no.

Fonte: Il New York Times // Crediti immagine: Yahya Arhab / EPA, tramite Shutterstock

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