Le emissioni globali sono diminuite del 17% durante la pandemia di coronavirus

L'ondata di blocchi ed economie chiuse causata dalla pandemia di coronavirus ha causato un momentaneo declino delle emissioni globali di gas a effetto serra, anche se è improbabile che duri, secondo un gruppo di scienziati martedì.

Con l'aumentare delle infezioni covide-19 in marzo e aprile, i paesi di tutto il mondo hanno subito una brusca riduzione della produzione di automobili, aerei e aerei, portando a un sorprendente calo di oltre un miliardo di tonnellate di emissioni di biossido. di carbonio. Ciò include un picco di riduzione delle emissioni giornaliere del 17% all'inizio di aprile, secondo lo studio pubblicato sulla rivista Nature Climate Change. Per alcune nazioni, il declino è stato molto più pronunciato.

Gli scienziati hanno insistito a lungo sul fatto che il mondo deve ridurre drasticamente l'inquinamento da carbonio - e rapidamente - per mitigare i peggiori impatti del cambiamento climatico nei prossimi decenni, anche se nessuno ha suggerito che una pandemia globale mortale sia la strada per raggiungerlo.

Lo studio di martedì prevede che le emissioni totali per il 2020 scenderanno probabilmente tra il 4 e il 7% rispetto all'anno precedente - un calo senza precedenti in tempi normali, ma considerevolmente meno drammatico del calo nei primi mesi dell'anno in cui le economie urlavano. una fermata. Il numero finale del 2020 dipenderà da quanto velocemente o con cautela le persone in tutto il mondo torneranno alla vita ordinaria.

La situazione senza precedenti prodotta da covid-19 ha offerto uno spaccato dell'enorme scala necessaria per ridurre le emissioni globali, anno dopo anno, al fine di raggiungere gli obiettivi più ambiziosi fissati dai leader mondiali quando hanno firmato l'accordo sul clima di Parigi nel 2015. In autunno In passato, un rapporto delle Nazioni Unite ha stimato che le emissioni globali di gas serra dovrebbero iniziare a calare del 7,6% ogni anno, a partire dal 2020, per evitare i peggiori impatti dei cambiamenti climatici.

Lo studio di martedì evidenzia quanto il mondo rimanga lontano da questa aspirazione a lungo termine. Il crollo forzato delle emissioni di gas a effetto serra negli ultimi mesi, sebbene straordinario, ha restituito livelli di inquinamento da carbonio solo a quelli osservati per l'ultima volta nel 2006. E 'improbabile che i recenti cambiamenti durino.

"La storia suggerisce che questo sarà un po '", ha affermato Rob Jackson, professore di Stanford e uno degli autori dello studio peer-reviewed, che cerca di valutare l'impatto del virus per nazione e settore economico. "La crisi [finanziaria] del 2008 ha ridotto le emissioni globali dell'1,5% in un anno e sono aumentate del 5% nel 2010. È stato come se non fosse mai successo."

Una veduta aerea mostra il traffico leggero sul Sunset Boulevard a Los Angeles il 15 aprile, durante quella che normalmente sarebbe l'ora di punta della notte. I dati federali di marzo hanno mostrato che Los Angeles aveva il suo più lungo tratto di qualità dell'aria valutato "buono" dal 1995. (FOTO: Mario Tama / Getty Images)

Sebbene il calo delle emissioni durante la pandemia possa essere stato senza precedenti, è stato relativamente piccolo quando si tratta di combattere il riscaldamento globale. Il picco di una riduzione del 17% delle emissioni globali - verificatosi all'inizio di aprile - ha fatto sì che i paesi continuassero a generare oltre l'80% dell'inquinamento da carbonio.

I ricercatori affermano che l'esperienza dimostra quanto i cambiamenti strutturali di vasta portata nel sistema energetico siano fondamentali se il mondo vuole ridurre le emissioni in modo sostenibile e significativo.

"Ora possiamo vedere che il cambiamento di comportamento da solo non lo farà", ha affermato Corinne Le Quéré, autrice principale dello studio e direttrice del Tyndall Centre for Climate Change Research britannico.

Le Quéré ha detto che spera di trovare riduzioni ancora maggiori nei settori industriale ed energetico durante la pandemia. Invece, ha detto, molte fonti di anidride carbonica e altri inquinanti sono continuate costantemente, quasi con il pilota automatico, anche se gran parte del mondo si è fermato.

I dispositivi continuano a funzionare, gli edifici per uffici devono essere mantenuti e alcune fabbriche continuano a ronzare.

"C'è molta inerzia nell'infrastruttura, nell'ambiente costruito", ha detto. "Sembra che molte cose siano in grado di funzionare da sole, almeno per un breve periodo di tempo."

Le emissioni sono diminuite in precedenza, ad esempio durante le guerre mondiali e le recessioni economiche e bruscamente durante la Grande Depressione. Ma gli esperti non credono che il mondo moderno sia caduto all'improvviso e bruscamente come negli ultimi mesi.

"In termini assoluti, sarà il più grande", ha dichiarato Glen Peters, uno degli autori dello studio ed esperto presso il Centro internazionale di ricerca climatica norvegese. "In termini relativi, dovrete tornare indietro per trovare grandi cambiamenti come questo."

Molti ricercatori concordano sul fatto che le emissioni saranno quasi sicuramente recuperate quando i paesi riapriranno. Già, la domanda di energia sta tornando mentre le persone tornano sulle strade e molti stati degli Stati Uniti stanno iniziando a ridurre le richieste di soggiorno a casa che hanno contribuito ad aumentare il prezzo al gallone di gas a meno di $ 1 su alcune pompe.

I governi dovrebbero anche iniziare a cercare di aumentare i loro risparmi con la spesa di stimolo nei prossimi mesi. Ma il modo in cui i leader decidono di spendere quei soldi può fare la differenza fondamentale.

"Dove hanno messo questo stimolo è davvero fondamentale", ha detto Le Quéré. "È il 2020 e non c'è molto tempo per affrontare i cambiamenti climatici".

Alcuni leader mondiali si sono impegnati a spingere per uno spostamento verso economie più verdi dopo la pandemia.

La scorsa settimana, il primo ministro britannico Boris Johnson ha dichiarato che gli sforzi del suo paese per ridurre le sue emissioni rimangono "invariati" da covid-19 e dalle turbolenze economiche che ha causato. Ha sottolineato le compagnie aeree durante i commenti in Parlamento della scorsa settimana, dicendo che l'industria dovrebbe limitare le sue emissioni di carbonio anche quando si riprendono i voli normali.

“Inavvertitamente, quest'anno il pianeta [avrà] ridotto significativamente le proprie emissioni di CO2. ... Dobbiamo consolidare questi guadagni ", ha detto Johnson ai legislatori. “Non voglio vederci tornare a un'era dello stesso tipo di emissioni che abbiamo avuto in passato. L'aviazione, come qualsiasi altro settore, deve mantenere il carbonio più basso ”.

Un pallone meteorologico Airparif, responsabile del monitoraggio della qualità dell'aria nella regione dell'Ile-de-France, vola vicino alla Torre Eiffel a Parigi il 7 maggio 2020. (Foto: Joel Saget / AFP / Getty Images)

Il mese scorso, il cancelliere tedesco Angela Merkel ha anche dichiarato che avrebbe sostenuto investimenti verdi mentre il suo paese cerca di ripristinare la sua economia.

"Sarà ancora più importante che, se stabiliamo programmi di stimolo economico, dovremo sempre tenere d'occhio la protezione del clima", ha affermato la Merkel in una riunione di leader incentrata sui cambiamenti climatici.

La nuova ricerca è stata condotta da Le Quéré, Jackson, Peters e altri 10 colleghi affiliati al Global Carbon Project.

In genere, le emissioni globali vengono calcolate annualmente; farlo più velocemente, quasi in tempo reale, ha rappresentato una sfida scientifica. Lo studio di martedì ha utilizzato una combinazione di dati energetici in diversi settori, nonché dati sull'allungamento dei blocchi in 69 paesi, che rappresentano il 97% delle emissioni globali di gas serra, per stimare le riduzioni.

I risultati variavano ampiamente in diversi settori. Le emissioni degli aerei sono diminuite fino al 60%, ma le compagnie aeree rappresentano una frazione relativamente piccola delle emissioni globali. Le emissioni del trasporto di superficie, una delle maggiori fonti, sono diminuite del 36% al culmine dei blocchi stradali.

"I veicoli passeggeri sono scesi un po 'di più", ha detto Jackson. “I veicoli commerciali e i camion a lungo raggio sono diminuiti molto meno. Sono a casa, ma il veicolo di consegna di Amazon è ancora alla guida. “

Le emissioni legate al consumo di energia domestica sono aumentate di circa il 3%, il che non sorprende durante il periodo in cui le persone sono confinate nelle loro case, utilizzando più elettrodomestici, illuminazione, riscaldamento e raffreddamento. Ma la domanda industriale di elettricità è precipitata, portando a cali di elettricità netti in generale.

Mentre alcuni aspetti della vita possono cambiare dopo la pandemia - più persone lavorano in remoto, meno persone che viaggiano e volano frequentemente - è improbabile che i cambiamenti individuali lascino un segno a lungo termine sulle emissioni, ha affermato Zeke Hausfather, scienziato e direttore del clima ed energia dal Breakthrough Institute.

"A meno che qualcosa non cambi strutturalmente, possiamo aspettarci che le emissioni ritornino dove erano prima che accadesse tutto", ha dichiarato Hausfather.

Hausfather ha anche affermato che un anno di forti riduzioni delle emissioni farà ben poco per prevenire il riscaldamento che gli scienziati hanno affermato che continuerà a meno che il mondo non riduca drasticamente le emissioni per sempre.

"Non credo che esista una linea argentata per la copertura del clima 19", ha affermato, "a meno che non utilizziamo la ripresa come un'opportunità per stimolare l'economia e costruire il tipo di infrastruttura per sostenere l'energia pulita" in futuro ".

Fonte: Il Washington Post

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