I primi test sull'uomo fanno sperare in un vaccino contro il coronavirus

I primi risultati dei test sull'uomo su un vaccino contro Covid-19 hanno dato uno sguardo di speranza dopo che lo studio condotto da una società americana ha prodotto risultati positivi in ​​un gruppo di otto volontari.

Questi risultati - che arrivano il giorno dopo che il governo del Regno Unito ha rivelato un accordo per garantire 30 milioni di dosi di un vaccino rivale all'Università di Oxford, in caso di successo - hanno dimostrato che ogni partecipante ha prodotto una risposta anticorpale comparabile a quello visto nelle persone che hanno avuto la malattia. E suggeriscono che il vaccino sia sicuro per l'uso nell'uomo.

Parte di uno studio iniziale di 45 persone condotto dalla società americana Moderna, i risultati provengono da uno studio preliminare sulla sicurezza e non dimostrano che il trattamento funzionerà. Ma saranno un segnale di incoraggiamento per esperti e governi alla disperata ricerca di una svolta nella battaglia per porre fine alla pandemia di coronavirus - ampiamente considerata impossibile senza il vaccino.

Sebbene i due programmi siano nelle prime fasi, i risultati sembrano anche mettere la ricerca degli Stati Uniti davanti a quella del Regno Unito. Sebbene il vaccino Oxford sia stato dimostrato in uno studio di sicurezza per proteggere le scimmie scimmie dalla polmonite, non ha fermato l'infezione, il che potrebbe rendere le persone inclini a diffondere il virus, anche se non si sono ammalate.

Con il sostegno del governo britannico, il gruppo Oxford sta collaborando con la società farmaceutica AstraZeneca per produrre dosi di 30 milioni per il Regno Unito, se il vaccino funziona. Ricevi 65,5 milioni di sterline per finanziare il tuo lavoro. L'Imperial College di Londra, che ha anche un vaccino in sviluppo, ha ricevuto £ 18,5 milioni.

Nello studio americano, condotto dal National Institutes of Allergy e Malattie infettive, tutti e otto i volontari hanno creato anticorpi neutralizzanti che sono stati testati su cellule umane in laboratorio e hanno impedito la replicazione del virus. Maggiore è la dose del vaccino, più anticorpi il volontario ha prodotto.

Tuttavia, come con i test sugli anticorpi, ci saranno ancora dubbi sul fatto che questa risposta sia sufficiente per impedire alle persone di essere infettate dal virus. Questo approccio non stimola un altro braccio della risposta immunitaria dalle cellule T. Non è inoltre noto se una risposta anticorpale durerà.

Il laboratorio di Moderna a Cambridge, Massachusetts, USA, dove è in fase di sviluppo un vaccino contro il coronavirus. Fotografia: David L. Ryan / Boston Globe via Getty Images

Molte diverse aziende e istituzioni in tutto il mondo si stanno affrettando a sviluppare un vaccino in tempi record, utilizzando approcci diversi. L'Organizzazione mondiale della sanità ha un elenco di 76 candidati. Modern è stato il primo al mondo in studi clinici con un vaccino RNA, che utilizza un segmento di materiale genetico del virus stesso, chiamato DNA messaggero, per provocare il sistema immunitario per produrre anticorpi.

L'Imperial College sta inoltre sviluppando un vaccino contro l'RNA, sebbene il suo approccio sia diverso. Robin Shattock, professore di infezione e immunità della mucosa, che guida i processi imperiali, ha affermato che i risultati di Moderna sono incoraggianti. "Sebbene sia importante esaminare i dati effettivi, i risultati riportati sono in linea con le aspettative che i candidati al vaccino dovrebbero fornire livelli di anticorpi neutralizzanti almeno equivalenti ai soggetti convalescenti", ha affermato.

"Questo è un inizio promettente, ma i dati di efficacia saranno fondamentali, seguiti dalla capacità di ridimensionarsi in modo da fornire accesso globale, nel caso in cui il vaccino abbia successo".

Anche Stephen Evans, professore di farmacoepidemiologia alla London School of Hygiene and Tropical Medicine, ha ricevuto la notizia con cautela. "Beh, non è una brutta notizia e ci sono diversi punti positivi che suggeriscono l'ottimismo che questo vaccino funzionerà", ha detto.

L'Università di Oxford ha pubblicato i risultati dei test di sicurezza sulle scimmie. Sebbene il vaccino abbia impedito alle scimmie di sviluppare la polmonite, non ha impedito al virus di infettare gli animali.

Jonathan Ball, professore di virologia molecolare all'Università di Nottingham, ha affermato che i risultati di Oxford sono incoraggianti in quanto prevengono gravi malattie, ma che se il vaccino funziona allo stesso modo nell'uomo, potrebbe non impedire la diffusione della malattia.

"Se questo rappresenta un virus infettivo e si verifica qualcosa di simile nell'uomo, le persone vaccinate possono ancora essere infettate, eliminando grandi quantità di virus che possono diffondersi ad altre persone nella comunità", ha detto.

"Se le persone più vulnerabili non sono protette dal vaccino nella stessa misura, ciò li metterà a rischio. Pertanto, l'efficacia del vaccino nelle popolazioni vulnerabili e il potenziale rischio di diffusione del virus nelle persone vaccinate richiedono un monitoraggio molto attento. "

Finora, Moderna ha pubblicato risultati solo per il gruppo più giovane di volontari. Ha in programma di passare alla fase successiva dei test sull'uomo che coinvolge presto 600 persone, con un processo molto più ampio che coinvolge migliaia che dovrebbe iniziare a luglio.

Fonte: Custode // Crediti immagine: Ted S Warren / AP

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