Pandemic sta influenzando le relazioni USA-Cina, portando un senso di guerra fredda

"Insane". "Follia." "Senza vergogna." "Malato e contorto." La Cina ha risposto alle critiche americane su come affrontare la pandemia di coronavirus con un cocktail di critiche che ha sconvolto le relazioni USA-Cina e le ha portate al peggior stallo diplomatico degli ultimi decenni.

Recriminazioni amare hanno fatto precipitare le relazioni tra Cina e Stati Uniti in un punto più basso, con avvertimenti in entrambi i paesi che il cattivo sangue minaccia di attirarli in un nuovo tipo di guerra fredda.

Un ciclo di dichiarazioni e azioni tit-for-tat sta consolidando i sospetti di lunga data di Pechino secondo cui gli Stati Uniti e i suoi alleati sono impegnati a reprimere l'ascesa della Cina come potenza economica, diplomatica e militare.

I radicali chiedono che Pechino sia più impegnativa, incoraggiata dagli sforzi dell'amministrazione Trump di incolpare la Cina per il crescente bilancio delle vittime negli Stati Uniti. I moderati avvertono che le risposte strette di Pechino possono ritorcersi contro, isolando il paese quando ha più bisogno dei mercati di esportazione e dei partner diplomatici per rilanciare la sua economia e riguadagnare credibilità internazionale.

Il conflitto con gli Stati Uniti sulla pandemia sta causando tensioni più ampie nel commercio, nella tecnologia, nello spionaggio e in altri fronti - controversie che potrebbero intensificarsi quando il presidente Trump fa della sua disputa con Pechino un argomento della sua campagna di rielezione.

"Potremmo interrompere l'intera relazione", ha detto Trump in un'intervista con Fox Business giovedì.

Sebbene finora l'ostilità sia stata per lo più limitata alle parole, ci sono segnali di avvertimento che la relazione potrebbe peggiorare. La tregua commerciale che Trump e il suo omologo cinese, Xi Jinping, hanno raggiunto a gennaio potrebbero sgretolarsi, nonostante le recenti promesse di attenersi alle loro condizioni. Anche altre tensioni, comprese quelle di Taiwan e del Mar Cinese Meridionale, si stanno intensificando.

Il presidente Trump ad Allentown, in Pennsylvania, giovedì. Crediti: Doug Mills / The New York Times

Problemi in vista

"Dopo la pandemia, il panorama politico internazionale cambierà completamente", ha dichiarato Wu Shicun, presidente del National Institute of South China Sea Studies, in un'intervista telefonica. "Lo scontro tra Cina e Stati Uniti - in termini di commercio, tecnologia, questione di Taiwan, questione del Mar Cinese Meridionale - sarà un problema maggiore".

Nei primi mesi l'epidemia ha inferto un duro colpo politico a Xi, dopo che le autorità hanno trattenuto informazioni e scoraggiato i medici dal denunciare casi. Trump sembrava fiducioso che gli Stati Uniti avessero poco da temere e ha elogiato il modo in cui Xi ha gestito la crisi.

Solo poche settimane fa, Xi e Trump hanno parlato al telefono e hanno proclamato la loro unità di fronte al coronavirus. Trump dichiarò il suo "rispetto" per Xi, e Xi gli disse che i paesi dovevano "rispondere all'unisono" contro un'emergenza sanitaria globale.

La sua fragile unità è crollata quando sono morte esplosioni di coronavirus negli Stati Uniti. La Casa Bianca e il Partito Repubblicano hanno cercato di spostare l'attenzione sulla rabbia, incolpando la Cina per aver reagito lentamente e aver nascosto informazioni cruciali.

La reazione, a sua volta, ha riacceso la battaglia sul commercio, la tecnologia e altre questioni, con gli Stati Uniti che venerdì hanno emesso delle regole che impedirebbero al colosso cinese delle telecomunicazioni Huawei di utilizzare macchine e software americani. Secondo recenti sondaggi, anche il sentimento del pubblico negli Stati Uniti e in altri Paesi si è rafforzato nei confronti della Cina.

"Ho un ottimo rapporto, ma proprio - ora non voglio parlargli", ha detto Trump di Xi giovedì. Un portavoce del ministero degli Esteri cinese, Zhao Lijian, ha respinto la minaccia di Trump di recidere i legami, dicendo venerdì che i due paesi dovrebbero cooperare.

Il segretario di Stato Mike Pompeo e altri funzionari hanno sollevato l'idea che il coronavirus trapelasse dall'Istituto di virologia di Wuhan, che molti scienziati hanno affermato che teoricamente era possibile, ma mancava di prove.

Alcuni funzionari americani hanno sollevato l'idea che il coronavirus sia trapelato dall'Istituto di virologia di Wuhan, che molti scienziati hanno ritenuto teoricamente possibile ma privo di prove. Credito: Hector Retamal / Agence France-Presse - Getty Images

"Nemico capitalista"

"Agli occhi dei cinesi, l'amministrazione Trump sta cercando di delegittimare il governo del Partito comunista e anche di stigmatizzare non solo la Cina, ma anche i principali leader della Cina", ha dichiarato Zhu Feng, professore di relazioni internazionali all'Università di Nanchino, nella Cina orientale. , in un'intervista telefonica.

I leader cinesi hanno reagito attraverso i media gestiti dai partiti, affermando che gli Stati Uniti e le altre democrazie avevano ignorato gli avvertimenti e disastrosamente maltrattato la crisi. La Cina ha ripetutamente mantenuto la sua risposta come modello che altri paesi devono seguire e non criticare.

"Questa follia è un chiaro sottoprodotto, prima di tutto, della proverbiale ansia che gli Stati Uniti hanno sofferto da quando la Cina ha iniziato la sua ascesa globale", ha dichiarato venerdì il Global Times, un quotidiano nazionalista cinese nei commenti di Briscola. "È anche una combinazione di invidia e panico da parte delle élite di Washington".

I media gestiti dal Partito Comunista hanno attaccato specificamente Pompeo sostenendo che l'epidemia avrebbe potuto trapelare da un laboratorio cinese.

"Se questo malvagio politico Pompeo può continuare con il suo bluff, si teme che" gli Stati Uniti "siano di nuovo uno scherzo", ha detto un commento diffuso da CCTV, la principale rete televisiva statale cinese.

I media cinesi hanno anche messo in evidenza Matt Pottinger, un assistente consigliere per la sicurezza nazionale che ha fatto un appello diretto al popolo cinese - in mandarino - per abbracciare il cambiamento democratico.

Il mese scorso il Segretario di Stato Mike Pompeo durante una conferenza stampa presso il Dipartimento di Stato. Foto: Andrew Harnik / Pool

"Tutto ciò che Pottinger ha fatto è come una donnola che augura a un tacchino un felice anno nuovo", ha detto una risposta della CCTV al suo discorso.

I politici a Pechino ignoreranno in qualche modo le alte accuse dell'amministrazione Trump come prodotto di manovre politiche interne. Ma i recenti amari scambi sono stati anche il sintomo di un peggioramento della relazione che esisteva anche prima dell'epidemia di coronavirus.

"È in corso una profonda rivalutazione dell'interdipendenza tra Stati Uniti e Cina", ha dichiarato Julian Gerwirtz, studioso presso il Weatherhead Center for International Affairs di Harvard. "Anche se Xi vuole ridurre temporaneamente i conflitti commerciali e tecnologici per ridurre la pressione sull'economia cinese, c'è ora un momento potente dietro quello che potremmo chiamare prima la sicurezza".

Forze di misurazione - Nucleare

L'editore del Global Times Hu Xijin ha esortato la Cina ad espandere il suo arsenale nucleare in risposta alle azioni americane. "Siamo di fronte a un paese sempre più irrazionale, che crede solo nella forza", ha scritto la scorsa settimana.

Altri falchi hanno avvertito che la Cina deve essere preparata ad affrontare gli scontri a Taiwan e nel Mar Cinese Meridionale, dove quest'anno le navi da guerra americane hanno intensificato le pattuglie. Alcuni sostenitori della linea dura andarono oltre, avvertendo della guerra.

"Dobbiamo scavare i traditori che sono stati acquistati dagli Stati Uniti ed eseguire i loro ordini", ha scritto Wang Haiyun, un generale in pensione legato a una fondazione a favore dei partiti a Pechino, in una proposta politica pubblicata questo mese in cinese. siti web nazionalisti.

Le voci bellicose di Pechino sono state sottilmente sfidate dai sostenitori di un approccio più moderato e il ministero degli Esteri cinese ha preso le distanze dai commenti di Hu sulle armi nucleari. Nonostante la cattiva volontà, entrambi i governi sono andati avanti con l'accordo parziale per allentare le tensioni commerciali.

"Anche la Cina è altamente polarizzata", ha affermato il professor Zhu, ricercatore dell'Università di Nanchino.

“Alcune persone credono semplicemente che non ci sia altro modo per combattere. Ma io non la penso così ", ha detto. La Cina, ha detto, "deve avere una testa molto bella".

Per Xi, la disputa con gli Stati Uniti potrebbe aiutare a ottenere supporto domestico dopo gli errori della Cina nelle prime fasi dell'epidemia. Ma sembra non avere appetito per uno scontro totale, specialmente quando cerca di ripristinare l'economia cinese.

Bandiere americane e cinesi prima di un incontro tra Trump e Xi al vertice del G20 in Giappone lo scorso anno Credito: Erin Schaff / The New York Times

Espandere l'iarda

Dal 2012, Xi ha ampliato il controllo militare della Cina sul Mar Cinese Meridionale, promosso programmi industriali che hanno irritato le compagnie americane e autorizzato arresti di massa di minoranze musulmane nell'estremo ovest della Cina, pur scommettendo che avrebbe potuto controllare le recriminazioni di Washington.

Dopo una guerra commerciale che ha dominato il 2019, Xi sembrava fiducioso di essersi ripreso dalle tensioni e, secondo un consulente della Casa Bianca, ha notato alla fine dello scorso anno che avrebbe preferito avere a che fare con Trump piuttosto che con i democratici che avevano a che fare con diritti umani. .

Xi non parla a Trump dalla sua chiamata a marzo.

"La relazione di cui abbiamo parlato tra i migliori leader, in modo che possano usare buone relazioni personali, penso che sia completamente scomparsa", ha detto Cheng Xiaohe, professore associato presso la School of International Studies dell'Università Renmin di Pechino, in un'intervista.

Il modo in cui Xi gioca contro gli Stati Uniti può ripercuotersi per anni - per le sue fortune politiche e la posizione della Cina nel mondo.

Sebbene Trump prenda in considerazione le elezioni presidenziali, Xi deve anche considerare le sue prospettive per un terzo mandato a partire dal 2022. Xi non ha un erede chiaro e, nel 2018, ha abolito un limite di mandato alla presidenza, aprendo la strada a tempo indefinito. al potere come presidente e capo del Partito comunista.

Xi non vuole apparire debole di fronte alle richieste straniere, né vuole rischiare un rallentamento economico prolungato, ha dichiarato Yun Sun, direttore del Programma cinese presso lo Stimson Center.

"La filosofia cinese è che quando un leader è forte, può permettersi di essere flessibile e moderato", ha detto, "ma quando un leader è indebolito, è il momento in cui devi preoccuparti".

Fonte: New York Times // Crediti immagine: Erin Schaff / The New York Times

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