In Giappone, le sale da gioco del pachinko mettono in quarantena il paese

L'uomo con il microfono urlò alla gente quando entrarono in una sala giochi a Chiba, alle porte di Tokyo.

"Ehi, ehi, tu, vieni a casa", ha urlato Reiwa Take-chan in un video pubblicato sul suo sito Web su YouTube, il cui marchio è l'approccio conflittuale alle questioni sociali. Ora è covid-19.

"Non tornare più indietro." ha aggiunto, mettendo in evidenza un uomo. Con una scrollata di spalle e un dito in testa, l'uomo - indossando una maschera - entrò.

Le sale Pachinko - la forma unica di casinò giapponese con l'omonimo pachinko, un incrocio tra flipper e slot machine - sono emerse come uno dei buchi nei controlli porosi del paese quando si cerca di contenere il coronavirus.

Il Giappone, a differenza di molti altri paesi, non sta imponendo un blocco legalmente obbligatorio, ma sta cercando di prendere le distanze socialmente attraverso argomenti e persuasione.

Ciò ha dato origine a un'altra creazione solo in Giappone: un gruppo che si definisce "polizia di autocontrollo", una rete di vigilanti civili che cercano di far rispettare la richiesta di rimanere a casa a causa delle pressioni sociali. Tra i suoi obiettivi: le sale piene di pachinko.

La gente aspetta in fila per l'apertura del pachinko Diamond. Queste sale da gioco sono rimaste aperte, nonostante la richiesta del governo di chiuderle. (Foto: Shiho Fukada per il Washington Post)

La "nuova normalità" del Giappone

Nel complesso, l'approccio leggero giapponese alle serrature sembra funzionare. Giovedì, il Primo Ministro Shinzo Abe ha revocato lo stato di emergenza in 39 delle 47 prefetture del paese, sostenendo che il tasso giornaliero di nuove infezioni sta diminuendo e le pressioni sul sistema medico stanno diminuendo.

Il Giappone era pronto, ha detto, per un graduale ritorno alla "nuova normalità" della vita con il coronavirus, dove le compagnie possono riaprire gradualmente. Ma l'autocontrollo - cioè rimanere a casa il più possibile - sarà ancora all'ordine del giorno.

Questo lascia molto spazio alla tensione - con alcune persone che si sentono libere di ignorare i motivi e altri frustrati dal fatto che il sacrificio non viene fatto allo stesso modo.

Sotto lo stato di emergenza, il Giappone ha richiesto la chiusura dei saloni di pachinko. La maggioranza ha obbedito all'inizio. Le sale Pachinko chiuse possono beneficiare di un risarcimento statale. Tuttavia, un numero crescente, inclusi molti dei 780 saloni di Tokyo, ora ignora la richiesta.

Mercoledì, quasi 100 persone hanno fatto la fila per strada davanti a Diamond Pachinko & Slot a Tokyo prima dell'apertura prevista alle 11, ansiose di ottenere le migliori macchine.

I giocatori si siedono su macchine da gioco al pachinko Cyber ​​Spark a Tokyo. (Shiho Fukada per il Washington Post)

Ignorando il rischio

Il gioco d'azzardo è presumibilmente illegale in Giappone, ma i saloni di pachinko sono in realtà esenti dal divieto. È un affare onnipresente ed enorme qui.

I giocatori d'azzardo si riversano in piccole stanze per giocare alle macchine del pachinko e alle slot machine più tradizionali, solitamente avvolte nel fumo, nella musica ad alto volume e nei jingle elettronici.

La legge del gioco è elusa dal semplice artificio di indurre i giocatori a scambiare gettoni con denaro negli stand delle strutture principali.

Alla luce di ciò, i saloni di pachinko sembrano essere luoghi perfetti per la diffusione del virus, anche se finora non è stato associato alcun focolaio.

"Sento che c'è un rischio di infezione", ha detto un uomo di 24 anni in coda, che si è rifiutato di dare il suo nome per preservare la sua privacy. "Ma le persone a cui piace giocare a pachinko non pensano davvero agli altri quando lo fanno."

L'uomo di solito lavora in una galleria di giochi, ma ha detto che è stato chiuso a causa dell'emergenza. Questo lo ha lasciato con il tempo a disposizione - e questa settimana ha scelto di giocare a pachinko.

Lì vicino, un operaio edile di 30 anni che ha dato solo il suo nome, Naoya, ha dichiarato che non è giusto mettere in evidenza l'industria del pachinko, che secondo lui era un capro espiatorio.

"Guarda negozi di elettronica e centri di casa", ha detto. "Un gran numero di persone ci va nei fine settimana ed è sovraffollato."

Il team ha faticato a diffondere il messaggio nel famoso quartiere dello spettacolo Shibuya di Tokyo. (Shiho Fukada per il Washington Post)

Vergogna ed esposizione

I saloni Pachinko che sono rimasti aperti affermano di aver implementato una serie di misure per ridurre il rischio di diffusione del virus. Hanno maschere per il viso, non fumare, tranne nelle stanze designate, disinfettano regolarmente macchine e bagni e incoraggiano la distanza sociale quando possibile.

Ma nella stanza del pachinko Diamond, molte persone sedevano nelle macchine adiacenti.

La scorsa settimana, il governo di Tokyo ha rimosso una pagina dal manuale di istruzioni "polizia di autocontrollo". Le autorità hanno iniziato a "nominare e vergognare" sfidando i saloni di pachinko.

La tattica non ha funzionato. Ora, 15 squadre di quattro membri di funzionari governativi attraversano la città per provare la persuasione personale.

"Chiediamo a coloro che riapriamo, uno per uno, e lo facciamo ripetutamente se necessario", ha detto Takuya Higashi, un funzionario della città incaricato dello sforzo. "È come un gioco di gatto e topo in corso."

Altre squadre camminano per le strade della città, portando megafoni e manifesti che chiedono alle persone di rimanere a casa ed evitare spazi confinati e affollati.

Ma questa settimana, una di queste squadre sembrava avere difficoltà a diffondere il messaggio nel famoso quartiere dello spettacolo Shibuya di Tokyo.

Queste strade sono molto meno affollate di quanto non fossero prima dell'attacco del virus, ma più affollate di quanto non fossero una settimana o due fa. Mercoledì i passanti hanno ignorato i dipendenti in giacca e cravatta che gridavano slogan.

Questo ha solo reso la "polizia di autocontrollo" più infuriata.

Bar e ristoranti che sono rimasti aperti - anche se hanno rispettato i tempi di chiusura anticipati - hanno trovato delle note amare e talvolta minacciose appese alle loro porte.

La gente è stata perquisita sui social media per viaggiare attraverso i confini della prefettura, e un salone di pachinko a Ishikawa, nel Giappone centrale, che è stato "nominato e svergognato" dal governo, ha trovato una delle sue porte di vetro danneggiate questa settimana.

Reiwa Take-chan, il cane da guardia di autocontrollo di YouTube, ha affermato di essere "arrabbiato con le persone che praticano il pachinko per motivi egoistici, in un momento in cui i governi e le persone si tengono per cooperare".

Fonte: Il Washington Post // Crediti immagine: Shiho Fukada / Washington Post

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