L'Europa si è diretta verso la sua peggiore recessione, il resto del mondo segue la tendenza

La buona notizia per l'Europa è che il peggio della pandemia sta iniziando a placarsi. Questa settimana, i decessi in Italia hanno raggiunto il minimo di quasi due mesi. E la leader tedesca Angela Merkel annunciò che scuole, asili nido e ristoranti sarebbero stati riaperti nei prossimi giorni.

Ma il sollievo potrebbe essere di breve durata.

Mercoledì la Commissione europea ha reso noto che l'economia europea si ridurrà del 7,4% quest'anno. Un alto funzionario ha detto ai residenti nell'Unione europea, formati dopo la seconda guerra mondiale, che si aspettavano "la recessione economica più profonda della loro storia".

Per mettere in prospettiva questo dato, l'economia a 27 paesi del blocco dovrebbe crescere dell'1,2% quest'anno. Nel 2009, alla fine della crisi finanziaria globale, si è ridotto del 4,5%.

È un cupo promemoria che anche se il virus si dissipa, le conseguenze economiche possono mettere sotto pressione l'economia mondiale per mesi, se non per anni.

In Cina, dove lo scoppio è rallentato nelle ultime settimane, sono state attivate le fabbriche che alimentano la catena di approvvigionamento globale. Tuttavia, con pochi acquirenti globali per i suoi prodotti, la sua economia è stata lenta a riprendersi.

Negli Stati Uniti, dove la crescita di nuovi casi nelle aree più colpite mostra segni di rallentamento e c'è uno sforzo per eliminare i blocchi, ci sono anche segnali che una ripresa potrebbe essere illusoria. Venerdì, il governo rilascerà il rapporto mensile sul lavoro e alcune previsioni prevedono la perdita di oltre 20 milioni di posti di lavoro in aprile, una cifra che spazzerebbe via i guadagni di un decennio di lavoro.

L'Unione europea, che ospita 440 milioni di persone, è il principale partner commerciale degli Stati Uniti e il secondo più grande della Cina. È il più grande investitore straniero nell'Africa sub-sahariana e in altre parti del mondo in via di sviluppo.

Una prolungata recessione in Europa, una seconda ondata di virus o una ripresa economica anemica creerebbero ulteriore sofferenza per molti europei e danneggerebbero imprese, banche e persone in tutto il mondo. La crisi sta anche riaccendendo le divisioni politiche tra un nord più ricco e un sud più povero, minacciando di spezzare l'equilibrio tra paesi divergenti ed economie connesse.

Una piazza quasi deserta a Milano Credito: Alessandro Grassani per il New York Times

È probabile che la ripresa inizi in modo disomogeneo nella seconda metà dell'anno, Paolo Gentiloni, commissario europeo per l'economia, ha dichiarato a una conferenza stampa dopo il rilascio delle previsioni, che esce quattro volte l'anno.

Ma entro la fine del 2021, i paesi dell'Unione Europea saranno in condizioni peggiori di quanto non fossero solo due mesi fa, prima che il coronavirus iniziasse a invadere il continente. Il prodotto interno lordo degli Stati Uniti è sceso a un tasso annuo del 4,8% nei primi tre mesi dell'anno e alcuni economisti ritengono che il contratto sarà contratto a un tasso annuale del 30% o più nell'attuale trimestre.

"Il pericolo di una recessione più profonda e prolungata è molto reale", ha dichiarato il capo dell'unità economica della Commissione, Maarten Verwey, nella prefazione delle previsioni.

La ripresa del virus dopo la fine dei blocchi ridurrebbe le prestazioni economiche di quest'anno di 3 punti percentuali, ha affermato.

Le economie di Italia e Spagna, due dei paesi più colpiti dalla malattia, probabilmente si ridurranno di oltre il 9% ogni anno e l'economia italiana sarà particolarmente lenta a riprendersi, ha affermato Gentiloni.

La Grecia, che ha iniziato a girare l'angolo dopo un decennio di calamità economica, sarà il colpo più duro del sindacato, secondo le previsioni, quest'anno perdendo il 9,7% della sua produzione economica. La Polonia soffrirebbe di meno, con una recessione del 4,5%.

E la disoccupazione dovrebbe avere una media del 9% nel blocco, ha affermato la Commissione europea, rispetto al 6,7% dell'anno precedente.

Anche la più grande economia del blocco, la Germania, sarà colpita, subendo la peggiore recessione dalla seconda guerra mondiale, che dovrebbe ridursi del 6,5%, ma dovrebbe riprendersi rapidamente. La Francia, la seconda economia più grande, dovrebbe contrarre l'8,5% quest'anno.

Il tradizionale quartiere Plaka di Atene durante il parto di aprile Credito: Petros Giannakouris / Associated Press

La forte crisi in Europa avrà importanti ripercussioni sulla crescita e sull'occupazione negli Stati Uniti, poiché le due economie sono strettamente connesse.

L'Unione europea e gli Stati Uniti sono i maggiori partner commerciali, lo scorso anno hanno scambiato beni e servizi per un valore di $ 1,3 trilioni. Aziende europee come Daimler, BMW o Siemens danno lavoro a oltre quattro milioni di persone negli Stati Uniti, secondo i dati del governo americano.

Anche la Cina soffrirà. L'Unione europea è seconda solo agli Stati Uniti come cliente di prodotti cinesi.

Per quanto cupo possa sembrare lo scenario economico, il maggior pericolo per l'economia mondiale potrebbe essere il rischio che la valuta comune dell'euro venga danneggiata dai profondi divari tra i suoi membri e i loro leader. Ciò è quasi accaduto nei primi anni dell'ultimo decennio, ma è stato evitato quando la Banca centrale europea, la Federal Reserve dell'euro, ha usato la sua potenza di fuoco monetaria per evitare che Grecia, Italia e Spagna diventassero insolventi.

La banca centrale sta nuovamente inondando la zona euro di credito e acquistando obbligazioni dai governi della zona euro per tenere fuori controllo i suoi costi di prestito. Ma la capacità della banca centrale di salvare nuovamente l'euro potrebbe essere limitata dopo la decisione di martedì del più alto tribunale tedesco.

La Corte costituzionale tedesca ha emesso un ultimatum alla Banca centrale europea, affermando che deve dimostrare che gli effetti collaterali dell'acquisto di obbligazioni non superano i benefici economici. Il tribunale ha minacciato di impedire alla banca centrale tedesca, la Bundesbank, di partecipare al programma di stimolo, che sarebbe una grave violazione dell'unità europea.

Il coronavirus sta già producendo uno shock economico in Europa più grave di quello che è seguito alla crisi finanziaria del 2008.

"È chiaramente più massiccio e sta cadendo più bruscamente", ha dichiarato Clemens Fuest, presidente dell'Istituto Ifo, uno dei principali gruppi di riflessione economici tedeschi, durante una presentazione online di mercoledì.

La pandemia può avere conseguenze per la politica e la società che sono impossibili da prevedere. La dislocazione economica causata dalla crisi finanziaria del 2008 ha contribuito ad alimentare i movimenti populisti di estrema destra in Germania, Italia e Francia.

Il centro di Monaco, Germania Credito: Laetitia Vancon per il New York Times

La migliore speranza dell'Europa è che le economie si riprendano rapidamente, in quella che gli economisti definiscono una recessione ottimistica a forma di V, mentre i blocchi vengono allentati.

Le fabbriche hanno già ripreso la produzione in gran parte dell'Italia e la Germania questa settimana ha permesso ai parrucchieri di ricevere nuovamente clienti. La Francia inizierà gradualmente a porre fine al blocco la prossima settimana.

Rimangono tuttavia molte restrizioni, incluso il divieto di grandi riunioni pubbliche. E nessuno sa ancora se il virus riapparirà con vendetta quando la vita pubblica verrà ripresa.

La nuova serie di numeri spingerà i leader europei a creare una coraggiosa risposta comune alla recessione per garantire che la ripresa non sia irregolare, danneggiando la moneta comune e generando più disordini politici nelle economie più deboli.

Sebbene i leader abbiano approvato mezzo trilione di euro in misure che spingono efficacemente i paesi più ricchi a finanziare il recupero dei più poveri colpiti, sono stati criticati per non essere andati abbastanza lontano.

La divisione persistente "costituisce una minaccia per il mercato unico e l'area dell'euro, ma può essere mitigata attraverso un'azione europea decisa e congiunta", ha affermato Gentiloni.

Fonte: New York Times // Crediti immagine: Dmitry Kostyukov per il New York Times

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