Ci sarà una seconda ondata di infezioni da coronavirus?

Le epidemie di malattie infettive si comportano in modo diverso, ma la pandemia influenzale del 1918 che ha ucciso oltre 50 milioni di persone è considerata un esempio chiave di pandemia multi-onda, quest'ultima più grave della prima. È stato replicato - anche se in modo più mite - nelle successive pandemie influenzali.

Come e perché si verificano epidemie multiple e come possono essere prevenute le successive ondate di infezione, sono diventati uno dei principali studi sulla modellistica epidemiologica e sulla preparazione alla pandemia, che hanno esaminato tutto, dal comportamento sociale e dalla politica sanitaria alla vaccinazione. e l'immunità comunitaria, nota anche come immunità al gregge.

Esistono prove che il coronavirus ritorni in altri paesi?

Questo è stato osservato con molta attenzione. Senza un vaccino e senza una diffusa immunità alla nuova malattia, l'esperienza di Singapore sta suscitando un allarme, che ha visto un'improvvisa ripresa delle infezioni, nonostante sia stata elogiata per il suo trattamento precoce dell'epidemia.

Sebbene Singapore abbia istituito un forte sistema di tracciamento dei contatti per la sua popolazione generale, la malattia è riemersa in dormitori angusti utilizzati da migliaia di lavoratori stranieri con strutture igieniche inadeguate e mense condivise.

L'esperienza di Singapore, sebbene molto specifica, ha dimostrato la capacità della malattia di tornare fortemente nei luoghi in cui le persone sono vicine e la sua capacità di sfruttare le debolezze dei regimi di salute pubblica progettati per combatterla.

Di cosa si occupano gli esperti?

La saggezza convenzionale tra gli scienziati suggerisce che si verificano seconde ondate di infezioni resistenti dopo l'esaurimento della capacità di trattamento e di isolamento. In questo caso, la preoccupazione è che il consenso sociale e politico a sostegno dei blocchi venga superato dalla frustrazione pubblica e dall'urgente necessità di riaprire le economie.

La minaccia diminuisce quando la suscettibilità della popolazione alla malattia scende al di sotto di una determinata soglia o quando diventa disponibile una vaccinazione diffusa.

In generale, la proporzione di individui sensibili e immunologici in una popolazione alla fine di un'onda determina l'entità potenziale di un'onda successiva. La preoccupazione ora è che, con un vaccino ancora a distanza di mesi, e il tasso reale di infezione viene solo indovinato, le popolazioni di tutto il mondo rimangono altamente vulnerabili alla rinascita e alle ondate successive.

Fonte: Custode // Crediti immagine: Héctor Retamal / AFP / Getty

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