Stati Uniti: la crisi del coronavirus porta al più grande calo dei prezzi al consumo dal 2008

I prezzi al consumo statunitensi sono ulteriormente diminuiti dalla Grande recessione di aprile, spinti da un calo della domanda di benzina e servizi, compresi i viaggi aerei, mentre gli americani sono rimasti a casa durante la crisi del coronavirus.

Il rapporto del Dipartimento del Lavoro di martedì ha anche mostrato un calo record dei prezzi sottostanti il ​​mese scorso, aumentando lo spettro di una crisi di deflazione, mentre l'economia sprofonda ulteriormente in una recessione causata da blocchi per rallentare la diffusione di COVID -19, la malattia respiratoria causata dal coronavirus.

Venerdì scorso il governo ha riferito che l'economia ha perso 20,5 milioni di posti di lavoro in aprile, il calo più profondo dalla Grande Depressione. L'economia si è contratta nel primo trimestre al suo ritmo più forte dalla crisi del 2007-09.

La deflazione, un calo del livello generale dei prezzi, è dannosa durante una recessione, poiché i consumatori e le imprese possono ritardare gli acquisti in previsione di prezzi più bassi.

"Il crollo economico ha preso una svolta pericolosa, ora che i prezzi al consumo sono stati spinti nell'abisso mentre i consumatori a casa hanno rinviato i loro acquisti", ha dichiarato Chris Rupkey, capo economista del MUFG di New York. "Parte del motivo per cui la Grande Depressione è rimasta così a lungo è perché i consumatori sapevano che avrebbero potuto aspettare fino al prossimo anno per acquistare auto, frigoriferi e case con uno sconto più economico".

Prezzi bassi

L'indice dei prezzi al consumo è sceso dello 0,8% il mese scorso, dopo essere sceso dello 0,4% a marzo. Questo è stato il più grande declino dal dicembre 2008, quando l'economia era in crisi e ha segnato il secondo calo mensile diretto dell'IPC.

I prezzi della benzina sono scesi del 20,6%, il calo maggiore da novembre 2008, dopo essere calato del 10,5% a marzo. La benzina più economica, nonostante il crollo dei prezzi del petrolio, ha compensato un aumento dell'1,5% dei costi alimentari il mese scorso, che è stato il maggiore guadagno dal gennaio 1990, dopo un aumento dello 0,3% a marzo .

I prezzi degli alimenti consumati in casa hanno accelerato del 2,6%, il più grande progresso dal febbraio 1974, tra i grandi guadagni nei sei principali gruppi alimentari nei supermercati.

C'era una carenza di carne tra gli scoppi di COVID-19 negli impianti di lavorazione. Il costo del cibo consumato a casa è aumentato di appena lo 0,5% a marzo. Nei 12 mesi terminati ad aprile, l'IPC è aumentato dello 0,3%, il più piccolo aumento annuale da ottobre 2015, dopo essere aumentato dell'1,5% a marzo.

Gli economisti intervistati da Reuters avevano previsto che l'IPC scendesse dello 0,8% in aprile e dello 0,4% rispetto all'anno precedente.

Il dollaro è sceso contro un paniere di valute, mentre i prezzi del Tesoro USA sono aumentati. Le azioni di Wall Street erano inconcludenti.

Aumento delle spese sanitarie

Il dipartimento del lavoro ha dichiarato che la raccolta di dati nei negozi è stata sospesa dal 16 marzo a causa della crisi della salute pubblica. Ha aggiunto che la raccolta di dati il ​​mese scorso è stata influenzata anche "dalla chiusura temporanea o dalle operazioni limitate di alcuni tipi di stabilimenti", portando a "un aumento del numero di prezzi considerati temporaneamente non disponibili e addebitati".

Ciò ha portato a molti indici basati su una quantità inferiore di prezzi raccolti rispetto al solito e un numero limitato di indici pubblicati comunemente non è stato pubblicato in aprile.

Escludendo le componenti volatili di cibo ed energia, l'IPC è sceso dello 0,4% ad aprile, il più grande declino dall'inizio della serie nel 1957. Il cosiddetto IPC principale è sceso dello 0,1% a marzo, che è stato il primo calo da gennaio 2010. Aprile ha segnato il primo calo consecutivo del CPI principale dal 1982.

L'inflazione sottostante è stata depressa in aprile, con un calo record dell'8,1% nel costo degli alloggi in hotel e motel. Inoltre, il mese scorso è stato più economico volare, con le tariffe aeree in calo del 15,2% dopo un calo del 12,6% a marzo. L'abbigliamento è sceso del 4,7% il mese scorso, dopo essere sceso del 2,0% a marzo.

Gli economisti si aspettano che l'ampia tendenza deflazionistica dia luogo a una maggiore inflazione almeno l'anno prossimo, in parte a causa delle straordinarie misure della Federal Reserve per mitigare la recessione dell'economia, compresi i programmi per aiutare le società a muoversi. Un pacchetto fiscale storico di circa $ 3 trilioni e la ripresa dei prezzi del petrolio mentre i produttori tagliano la produzione sono anche fattori.

Interruzioni prolungate della catena di approvvigionamento possono far sì che alcune merci rimangano scarse, aumentando i prezzi, sebbene ciò possa essere mitigato da hotel e viaggi aerei più economici.

"Questo non vuol dire che stiamo assistendo a un'inflazione incontrollata sulla strada, non è vero, ma il prezzo dell'inflazione nel mercato effettivamente zero è irrealistico e eccessivamente pessimista", ha affermato Rick Rieder, direttore degli investimenti globali a reddito fisso presso BlackRock a New York.

Nei 12 mesi terminati ad aprile, l'IPC principale è aumentato dell'1,4%, il più piccolo aumento dall'aprile 2011, dopo essere aumentato del 2,1% a marzo. La Fed segue l'indice dei prezzi per le maggiori spese per consumi personali (PCE) al suo obiettivo di inflazione del 2%.

Il principale indice dei prezzi PCE è aumentato dell'1,7% rispetto all'anno precedente a marzo, dopo essere aumentato dell'1,8% a febbraio. I dati principali per l'indice dei prezzi PCE di aprile verranno rilasciati alla fine del mese.

L'affitto equivalente alla residenza principale dei proprietari, che è quello che un proprietario pagherebbe per affittare o ricevere quando affitta una casa, ha guadagnato lo 0,2% dopo un aumento dello 0,3% a marzo. Gli aumenti degli affitti sono rallentati nell'ultimo mese, probabilmente riflettendo gli accordi di pazienza tra proprietari e inquilini che hanno perso il lavoro o sono stati ridotti a causa della pandemia globale.

Un record di 33,5 milioni di persone hanno presentato domanda di indennità di disoccupazione dal 21 marzo, quando i governi statali e locali hanno imposto ordini di "rimanere a casa" o "ripararsi in loco", colpendo oltre il 90% del paese.

Ma i costi dell'assistenza sanitaria sono aumentati dello 0,4% in aprile, rispetto all'aumento del mese precedente. C'è stato un aumento dello 0,6% nel prezzo dei farmaci da prescrizione. I servizi ospedalieri sono aumentati dello 0,5%.

I guadagni suggeriscono una ripresa della spesa sanitaria all'inizio del secondo trimestre dopo il crollo della spesa nel periodo da gennaio a marzo, quando le persone hanno evitato gli ospedali, per paura di assumere COVID-19. Gli ospedali hanno anche sospeso le procedure elettive per concentrarsi sui pazienti con COVID-19.

Il costo degli appuntamenti medici è sceso dello 0,1% il mese scorso, probabilmente perché il traffico dei pazienti verso gli studi medici è rimasto leggero.

Fonte: Reuters // Crediti immagine: REUTERS / Brendan McDermid

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