"Anche la dengue uccide": l'America Latina affronta due epidemie contemporaneamente

Mentre il coronavirus uccide migliaia e domina l'attenzione del governo in tutta l'America Latina, un'altra micidiale infezione virale sta tranquillamente perseguitando la regione.

La febbre dengue - chiamata colloquialmente febbre da frattura ossea a causa del forte dolore articolare che provoca - è endemica in gran parte dell'America Latina, ma l'arrivo di COVID-19 ha distolto l'attenzione e le risorse cruciali dalla sua lotta, affermano medici e funzionari.

La Pan American Health Organization (PAHO) prevede che il 2020 sarà caratterizzato da alti livelli di dengue, che può riempire le unità di terapia intensiva e uccidere i pazienti, anche senza le pressioni del COVID-19, la malattia respiratoria causata dal nuovo coronavirus.

In tutto il mondo, COVID-19 ha interessato altre malattie in diversi modi. Sebbene in Europa le misure per prevenire il coronavirus abbiano vietato l'influenza stagionale, in Africa la chiusura delle frontiere ha bloccato il trasporto di vaccini contro il morbillo e altre forniture.

In America Latina, si sta ancora avvertendo un'epidemia di dengue iniziata alla fine del 2018. Le infezioni da dengue nelle Americhe sono salite a un massimo storico di 3,1 milioni nel 2019, con oltre 1.500 morti in America Latina e nei Caraibi, secondo PAHO.

Si prevede che i casi di malattia inizieranno a diminuire nella seconda metà, ha affermato l'organizzazione.

Diffusi dalle zanzare, i focolai di dengue di solito si verificano da tre a cinque anni dopo la precedente epidemia. E con quattro ceppi di dengue in circolazione, le persone possono prenderlo più di una volta, i secondi casi hanno maggiori probabilità di essere gravi.

"COVID è la star al momento, quindi tutta l'attenzione è dedicata al COVID, ma ci sono ancora problemi con la dengue", ha detto il dott. Jaime Gomez, che lavora in un ospedale di Floridablanca, nella provincia colombiana di Santander.

Sebbene la dengue non sia generalmente fatale e possa essere trattata con antidolorifici, alcuni soffrono di sintomi persistenti come affaticamento, perdita di peso e depressione che influenzano la loro capacità di lavorare. La dengue grave viene trattata con liquidi per via endovenosa e coloro che non sono testati sono a rischio di complicazioni pericolose.

Questo intervento medico non può essere somministrato se i pazienti rimangono a casa, preoccupati per la contrazione del coronavirus o se gli ospedali sovraffollati devono rifiutarli.

Con relativamente pochi casi di COVID-19 nella provincia in cui lavora, Gomez ha detto che la sua clinica ha visto dimezzare i ricoveri a causa della paura delle persone di avventurarsi all'aperto.

Sistema collassante

L'avvocato paraguaiana Sonia Fernandez ha evitato di cercare cure quando lei e le sue due figlie, di 11 e 8 anni, si sono ammalate di dengue all'inizio di aprile.

"Noi tre avevamo la febbre dengue, tutti i sintomi, il dolore, l'eruzione cutanea, ma non siamo andati in una clinica o in un centro sanitario per evitare di esporci (a COVID-19)", ha detto Fernandez.

Da allora tutti e tre si sono ripresi. I casi di dengue in Paraguay sono esplosi quest'anno. Nelle prime 18 settimane del 2020, il paese ha registrato 42.710 casi confermati e 64 decessi, rispetto a 384 casi confermati e sei decessi nell'anno precedente.

In Ecuador, dove l'epidemia di coronavirus ha colpito duramente e gli ospedali della più grande città di Guayaquil sono stati travolti, un evidente calo del numero di casi di dengue potrebbe mascherare altri problemi.

Secondo il Ministero della Salute dell'Ecuador, i casi di dengue hanno raggiunto l'888 nella settimana terminata il 14 marzo, due settimane dopo che il Paese ha confermato il suo primo caso di COVID-19. Nella settimana del 4 aprile, sono scesi a 257.

"Chiaramente, la dengue viene sottovalutata", ha dichiarato Esteban Ortiz, ricercatore globale di salute presso l'Università delle Americhe a Quito.

"I casi non sono diminuiti, la diagnosi dei casi è diminuita, il che conferma che il sistema è completamente crollato", ha aggiunto.

Il ministero della Salute dell'Ecuador ha dichiarato in una dichiarazione che il paese non è più esposto al doppio impatto di COVID-19 e della dengue rispetto a qualsiasi altro nella regione, aggiungendo che ha sufficienti risorse per curare i casi di malattia trasmessa dalle zanzare.

Anche la Dengue è aumentata drammaticamente in America Centrale. I casi in Costa Rica sono quasi triplicati dal 1 maggio rispetto a un anno fa, a oltre 2.000.

"Stiamo attraversando un momento difficile nel trattare con COVID-19, ma sfortunatamente altre malattie continuano il loro ciclo", ha detto recentemente ai giornalisti Rodrigo Marin, direttore dell'agenzia di sorveglianza sanitaria costaricana.

A Panama, dove quest'anno la dengue ha causato almeno due morti, l'autorità sanitaria di Panama City Yamileth Lopez ha anche lanciato l'allarme in un'intervista a Reuters.

"Anche la Dengue uccide", ha detto.

Fonte: Reuters // Crediti immagine: REUTERS / Paulo Whitaker

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