Gli scienziati rilevano le microplastiche nei venti dal mare

Centinaia di migliaia di tonnellate di rifiuti mal gestiti possono soffiare sulla terra nella brezza oceanica ogni anno, secondo gli scienziati che hanno scoperto le microplastiche negli spruzzi marini.

Lo studio, condotto da ricercatori dell'Università di Strathclyde e dell'Osservatorio Midi-Pirenei, all'Università di Tolosa, ha trovato piccoli frammenti di plastica in spray marino, suggerendo che vengono espulsi dal mare in bolle. I risultati, pubblicati sulla rivista Plos One, mettono in dubbio il presupposto che, una volta nell'oceano, la plastica rimanga al suo posto, così come la diffusa convinzione nel potere di ripristino della brezza marina.

Nel 359 sono state prodotte in tutto il mondo circa 2018 milioni di tonnellate di plastica e alcuni studi suggeriscono che fino al 10% di essa finisce in mare ogni anno.

Steve Allen, un dottorando presso Strathclyde, che ha co-condotto lo studio, ha dichiarato: "Le brezze marine sono tradizionalmente considerate" aria pulita ", ma questo studio mostra quantità sorprendenti di particelle di microplastica trasportate da esso. Sembra che alcune particelle di plastica possano uscire dal mare ed entrare nell'atmosfera insieme a sale marino, batteri, virus e alghe. "

La "espulsione di bolle" di particelle nella nebbia o negli spruzzi del mare, descritta da Allen come "come una soda in un bicchiere quando colpisce il naso", è un fenomeno ben noto. Ma il nuovo studio è la prima volta che è stato dimostrato che le microplastiche vengono espulse dall'oceano.

"Continuiamo a mettere milioni di tonnellate di plastica nell'oceano ogni anno", ha detto Allen. "Questa ricerca dimostra che non rimarrà lì per sempre. L'oceano ce lo restituisce.

Detriti di plastica, come sacchetti di plastica e bottiglie, si scompongono in microplastiche più piccole in mare, solitamente invisibili alla vista. Le microplastiche nello spray marino erano comprese tra cinque micrometri e fino a 140 micrometri di lunghezza. I ricercatori hanno stimato che ogni anno fino a 136.000 tonnellate di microplastica possono essere espulse in mare aperto dagli spruzzi del mare.

La dott.ssa Deonie Allen, leader della ricerca congiunta dello studio, ha affermato che questo è il risultato di "la nostra spazzatura mal gestita che proviene dall'ambiente terrestre".

Ha detto che le scoperte potrebbero aiutare a risolvere il mistero di dove la plastica oceanica "mancante" finisce dopo che fuoriesce nel mare, un puzzle che gli scienziati hanno cercato di risolvere per anni.

"Il meccanismo di trasporto è piuttosto complicato", ha detto Allen. “Sappiamo che la plastica scorre dai fiumi al mare. Alcuni si alternano, altri affondano ed entrano nel sedimento, ma la quantità sul fondo del mare non corrisponde alla quantità di plastica che costituisce questa equazione. Quantità mancante di plastica. “

Si stima che almeno 8 milioni di tonnellate di plastica entrino nel mare via terra e via mare ogni anno. Uno studio stima che solo 240.000 tonnellate galleggiano in superficie, lasciando un puzzle dove vanno gli altri. Diversi modelli di trasporto di plastica oceanica hanno suggerito "bacini che perdono" per spiegare le aree che non contengono le quantità previste di plastica.

"Sappiamo che le mosse di plastica nell'atmosfera, sappiamo che si muove nell'acqua", ha detto Allen. “Ora sappiamo che può tornare. È la prima linea di apertura di una nuova discussione. "

I ricercatori hanno catturato le gocce d'acqua dallo spruzzo del mare sulla spiaggia di Mimizan, in Aquitania, sulla costa atlantica sud-occidentale della Francia, nel Golfo di Biscaglia, usando un "collettore di nuvole" e filtri, montati sulla cima di una duna di sabbia. Hanno analizzato le gocce d'acqua per le microplastiche, campionando varie direzioni e velocità del vento, tra cui una tempesta e la nebbia del mare. La nebbia marina generata dalle onde ha prodotto i conteggi più alti, di 19 particelle di plastica per metro cubo di aria.

Precedenti studi, tra cui uno degli stessi autori che avevano riscontrato l'inquinamento da microplastica in una remota regione dei Pirenei, avevano già dimostrato che il vento può trasportare microplastiche nell'atmosfera su lunghe distanze.

Fonte: Custode // Crediti immagine: Ben Birchall / PA

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