Coronavirus: l'OMS prepara un'app per verificare la presenza di sintomi e (eventualmente) tracciare gli utenti

L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha in programma di lanciare un'applicazione questo mese per consentire alle persone nei paesi poveri di risorse di valutare se possono avere il nuovo coronavirus e sta anche considerando una funzionalità di tracciamento dei contatti basata su Bluetooth, un funzionario di Venerdì.

L'app chiederà alle persone i loro sintomi e offrirà indicazioni sul fatto che possano avere COVID-19, la malattia potenzialmente letale causata dal coronavirus, ha affermato Bernardo Mariano, responsabile dell'informazione dell'OMS. Altre informazioni, come l'esecuzione del test, verranno personalizzate in base al Paese dell'utente.

Sebbene l'OMS rilasci una versione negli app store a livello globale, qualsiasi governo sarà in grado di utilizzare la tecnologia di base dell'app, aggiungere funzionalità e lanciare la propria versione negli app store, ha detto Mariano in un'intervista telefonica.

L'India, l'Australia e il Regno Unito hanno già lanciato applicazioni antivirus ufficiali utilizzando la propria tecnologia, con caratteristiche comuni, tra cui dire alle persone se eseguire il test in base ai loro sintomi e registrare i movimenti delle persone per consentire un monitoraggio dei contatti più efficiente.

Numerosi paesi stanno intensificando il monitoraggio dei contatti o il processo di ricerca, verifica e isolamento delle persone che hanno attraversato percorsi con un individuo infettivo. È considerato vitale per aprire i risparmi in modo sicuro e le applicazioni che automatizzano parti del processo possono accelerare gli sforzi.

L'OMS si aspetta che la sua applicazione attragga interesse in altri paesi, compresi alcuni in Sud America e Africa, dove il numero dei casi sta aumentando. Potrebbero non avere la tecnologia e gli ingegneri per sviluppare applicazioni o cercare di fornire test e formazione.

"Il valore è davvero per i paesi che non hanno nulla", ha detto Mariano. "Lasceremo indietro coloro che non possono (fornire una domanda), che hanno sistemi sanitari fragili".

Ingegneri e designer, tra cui alcuni che avevano precedentemente lavorato presso Google e Microsoft Corp, presso Alphabet Inc., si sono offerti volontari per settimane per sviluppare la nuova applicazione, con circa cinque di loro che supervisionano il processo. Stanno progettando open source sul servizio di hosting GitHub, il che significa che il codice è aperto al pubblico.

Privacy in gioco

Gli ingegneri hanno svolto alcuni lavori preliminari e hanno discusso con i produttori di sistemi operativi per smartphone Apple e Google della possibilità di adottare la tecnologia che le aziende prevedono di lanciare insieme questo mese per facilitare il monitoraggio.

La tecnologia ha "strette di mano" virtuali tra telefoni distanti pochi metri l'una dall'altra per almeno cinque minuti. I telefoni conservano registrazioni anonime di tali incontri, consentendo a qualcuno che in seguito ha un risultato positivo di inviare notifiche anonime ai contatti recenti sulla loro possibile esposizione al virus.

Ma Mariano ha affermato che considerazioni legali e sulla privacy hanno impedito all'OMS di impegnarsi ancora per questa risorsa. Ha espresso preoccupazione per le numerose aziende che lanciano strumenti di prossimità che annullano e utilizzano i dati personali raccolti per generare entrate in un secondo momento.

"Vogliamo garantire che tutti i rischi siano elusi", ha detto.

Apple e Google hanno dichiarato che il loro sistema non utilizzerà i dati per altri scopi e verrà arrestato al termine della pandemia.

L'OMS prevede di rilasciare linee guida la prossima settimana su questioni che i paesi dovrebbero prendere in considerazione quando valutano le proprie applicazioni di monitoraggio della prossimità.

Per raggiungere le persone con accesso limitato a Internet, l'OMS sta lavorando per fornire informazioni tramite messaggi di testo. A marzo, ha lanciato un account WhatsApp su Facebook Inc. per fornire agli utenti informazioni sul coronavirus e ha collaborato con il programma Free Basics dell'azienda per rendere disponibili alcune informazioni senza addebitare i dati agli utenti.

L'OMS prevede inoltre di lanciare un'app la prossima settimana per informare gli operatori sanitari di tutto il mondo sulle migliori pratiche per indossare dispositivi di protezione, lavarsi le mani e curare il virus. L'organizzazione ha già un'applicazione generale, WHO Info, che rispecchia ampiamente il sito.

Fonte: Reuters // Crediti immagine: REUTERS / Denis Balibouse

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