Il virus espone carenze nei sistemi sanitari dell'Africa

L'Africa ha registrato oltre 51.000 casi di COVID-19, una frazione dei 3,76 milioni di casi registrati in tutto il mondo, secondo un rapporto di Reuters. Ma il numero di casi è aumentato di quasi il 38% la scorsa settimana. La Commissione economica per l'Africa delle Nazioni Unite (UNECA) ha avvertito che, nonostante l'intensa distanza sociale, quest'anno 1,3 miliardi di continenti potrebbero avere quasi 123 milioni di casi e 300.000 persone potrebbero morire a causa della malattia.

Bassi livelli di test rendono impossibile conoscere la vera scala dell'infezione. L'Africa ha eseguito una frazione dei test COVID-19 di altre regioni - circa 685 test per milione di persone, sebbene la percentuale di test vari ampiamente tra i paesi. In confronto, i paesi europei hanno eseguito quasi 17 milioni di test, l'equivalente di poco meno di 23.000 per milione di persone.

"Ci stiamo preparando, ma è come essere in un film che nessuno ha mai provato e non abbiamo ricevuto la sceneggiatura."
Dr. Juliet Nyaga, direttore esecutivo del Karen Hospital, in Kenya

I sistemi sanitari pubblici africani sono notoriamente mal equipaggiati, ma ci sono anche pochi dati pubblici sulle risorse che devono combattere contro il virus. Reuters ha inviato domande ai ministeri della sanità e ai funzionari della sanità pubblica in tutta l'Africa. Funzionari sanitari o esperti indipendenti hanno fornito risposte in 48 dei 54 paesi in Africa per creare il quadro dettagliato più disponibile al pubblico delle risorse, inclusi letti per terapia intensiva, ventilatori, test e personale essenziale.

I risultati sono forti. La maggior parte dei paesi ha una grave carenza di personale medico, in particolare infermieri di terapia intensiva e professionisti dell'anestesia. Il continente ha in media meno di un letto di terapia intensiva e un ventilatore per 100.000 persone, secondo Reuters. Questo è paragonabile a 20-31 letti di terapia intensiva per 100.000 persone negli Stati Uniti, secondo le stime di un sondaggio del 2012 del National Institutes of Health degli Stati Uniti.

Molti governi africani hanno agito rapidamente per contenere la pandemia, allestendo campagne di alto profilo sulla salute pubblica, limitando i movimenti e reindirizzando le fabbriche per produrre dispositivi di protezione. Le donazioni provengono da una fondazione creata dal miliardario cinese Jack Ma e la Banca mondiale sta contribuendo ad acquistare oltre 1 miliardo di dollari in attrezzature per l'Africa.

Tuttavia, la ricerca e l'analisi delle proiezioni dei ricercatori di Reuters hanno dimostrato che, anche nello scenario migliore, l'Africa potrebbe aver bisogno di almeno 111.000 letti e ventilatori per cure intensive - più di 10 volte il numero di oggi.

"Ci stiamo preparando", ha detto Juliet Nyaga, direttore esecutivo del Karen Hospital, una struttura privata in Kenya, mentre mostrava a Reuters un'unità di isolamento che avevano istituito in una scuola di cura. "Ma è come essere in un film che nessuno ha provato e non abbiamo ricevuto la sceneggiatura."

Mancanza di consapevolezza

Alcuni leader potrebbero temere le critiche pubbliche sul cattivo stato dei servizi pubblici, ha affermato Michel Yao, direttore delle operazioni di emergenza in Africa presso l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

Il paese della Tanzania in Africa orientale, criticato pubblicamente dall'OMS per non aver limitato grandi riunioni, a volte passava giorni senza aggiornare i suoi numeri di coronavirus e si rifiutava di dire ai donatori qualcosa sulle sue risorse sanitarie pubbliche, ha detto a Reuters un diplomatico . Un portavoce del governo ha affermato che non era vero che la Tanzania non condividesse informazioni e ha inviato Reuters al Ministero della Salute per ottenere dati, che non hanno risposto.

Il ministro della Sanità della Repubblica Centrafricana, Pierre Somse, è stato sorpreso di apprendere dal comunicato stampa di un'agenzia di aiuti umanitari che il paese aveva solo tre fan: non aveva idea che lo fossero, ha detto. In Madagascar, dove il presidente sta lanciando un farmaco a base botanica, non testato in una sperimentazione clinica internazionale, il Ministero della Salute ha impiegato cinque settimane per rispondere alle domande di Reuters sul numero di fan nel paese.

Alcuni paesi hanno fornito dati Reuters sui ventilatori, ma non sui letti di terapia intensiva.

Anche se le informazioni sono disponibili, spesso sono irrimediabilmente obsolete. L'OMS non ha le risorse per condurre ricerche dettagliate su base regolare, ha affermato Yao. "Le informazioni sono fondamentali per aiutarci meglio", ha detto a Reuters. "È difficile anticipare le tue esigenze generali se non disponi di informazioni accurate."

"Se non esegui il test, non lo troverai." John Nkengasong, direttore di CDC Africa

Test insufficienti

Ad oggi, 868.227 test COVID-19 sono stati condotti in Africa, secondo un rapporto Reuters di cifre ufficiali riportate all'Africa CDC. Ciò significa che sono stati eseguiti circa 685 test per milione di persone, di gran lunga inferiore a 37.000 per milione in Italia o 22.000 negli Stati Uniti. "Se non lo provi, non lo troverai", ha dichiarato John Nkengasong, direttore di CDC Africa.

Il Sudafrica è responsabile del 30% dei test in Africa, sebbene abbia meno del 5% della popolazione. La Nigeria, che ha il 15% della popolazione, ha eseguito solo il 2% dei test; ha iniziato i test strategicamente e poi si è ampliato, ha dichiarato il ministro della Sanità Osagie Ehanire. Ciad e Burundi hanno eseguito meno di 500 test ciascuno. Chad disse che non c'erano abbastanza kit e apparecchiature di prova dopo che molti di loro si ammalarono; Il Burundi non ha risposto. La Tanzania ha eseguito 652 test e identificato 480 casi.

L'Africa CDC, creato dall'Unione Africana nel 2017, ha collaborato con l'OMS per implementare rapidamente i test. A gennaio, solo il Sudafrica e il Senegal sono stati in grado di testare il nuovo coronavirus, ma ora tutti i paesi africani possono testare oltre il piccolo Lesotho e l'isola di São Tomé e Príncipe.

Ma c'è una carenza globale di materiali di prova. Il Kenya ha la capacità di eseguire 37.000 esami al giorno, secondo un rapporto del Senato basato sulle informazioni del ministero della salute trovato, ma ha eseguito solo circa 26.000 in totale. Non ha abbastanza personale di laboratorio, kit per la raccolta dei campioni o materiali di consumo e ha anche ricevuto kit di test difettosi come donazioni.

Mancano letti e ventilatori

L'OMS stima che circa il 14% dei pazienti con COVID-19 avrà bisogno di ricovero ospedaliero e supporto per ossigeno e il 5% avrà bisogno di un ventilatore. Alcuni paesi stanno allestendo letti aggiuntivi per i pazienti con COVID-19 in luoghi come stadi sportivi o ospedali per tende pop-up. Il numero di questi letti può cambiare rapidamente, ma questa non è terapia intensiva.

La definizione varia da paese a paese, ma di solito include attrezzature per monitorare il paziente e liberare le vie respiratorie, l'accesso all'ossigeno e il personale più intenso. Non tutti i letti delle unità di terapia intensiva (ICU) in Africa dispongono di ventilatori.

I letti per terapia intensiva sono costosi, difficili da amministrare e distribuiti in modo molto disomogeneo. Il Ciad, un paese ricco di petrolio ma impoverito con 15 milioni di abitanti, ne ha solo 10, mentre l'isola di Mauritius, un centro finanziario che ospita 1,2 milioni, ha 121.

I tre giganti del continente - Nigeria, Etiopia ed Egitto - hanno 1.920 letti di terapia intensiva tra loro per oltre 400 milioni di persone. Il ministro della sanità nigeriano ha dichiarato che il paese non ha ancora utilizzato la maggior parte delle sue attrezzature, ma ne ha comunque ordinato di più. Gli altri due paesi non hanno risposto alle richieste di commento.

Ci sono discrepanze tra i dati ufficiali e l'esperienza del personale medico in prima linea, secondo Reuters. L'Uganda ha dichiarato di avere 268 letti in terapia intensiva negli ospedali pubblici. Ma solo circa 70 letti di terapia intensiva in tutto il paese hanno il personale e le attrezzature necessarie per funzionare, ha affermato Arthur Kwizera, professore di anestesia e terapia intensiva presso la Facoltà di Scienze dell'Università di Makerere, il cui team ha condotto uno studio sulla capacità della terapia intensivo alla fine dell'anno scorso. Il governo non ha risposto alle richieste di commento su questo punto.

Inoltre, molti letti ICU sono già in uso. Il Kenya ha 518 posti letto nelle sue strutture pubbliche e private, ma il 94% è già occupato da pazienti al di fuori di COVID-19, secondo il rapporto del Senato.

Quanti sono necessari?

Per capire di quanti fan potrebbero aver bisogno i paesi africani, Reuters ha utilizzato stime dei picchi di domanda di letti di terapia intensiva da parte dei ricercatori del Centro MRC per l'analisi globale delle malattie infettive all'Imperial College di Londra e ha ipotizzato che tutti i letti di terapia intensiva fossero disponibili. L'UNECA ha basato le sue stime sull'indagine del centro.

Nel migliore dei casi - quello che il ricercatore dell'Imperial College Charlie Whittaker ha descritto come un blocco completo a tempo indeterminato - saranno necessari almeno 121.000 letti di terapia intensiva al culmine della pandemia del continente, secondo Reuters. Questo rispetto a 9.800 oggi, secondo il sondaggio Reuters.

Nella migliore delle ipotesi, in media è possibile allineare più di 12 casi per ogni letto disponibile. I tempi del picco della domanda saranno diversi in ciascun paese, ma i numeri mostrano l'entità del bisogno.

Eccessi e assenze

Alcuni paesi, come la Guinea-Bissau, non hanno fan. La Mauritania ne ha una; La Liberia ha detto che ne ha sei; La Somalia ha 19. Il Sudafrica ne ha 3.300, ma circa i due terzi si trovano in ospedali privati, cosa che la maggioranza della popolazione non può permettersi. Il Ministero della Salute ha dichiarato che lo stato ha il diritto di utilizzare le strutture private in caso di emergenza.

Tumane Balde, capo di una commissione interministeriale per combattere il COVID-19 in Guinea-Bissau, ha dichiarato che il paese ha solo il 10% dell'attrezzatura necessaria. "Il nostro team è scarsamente attrezzato e non motivato", ha detto. "Abbiamo bisogno di tre volte il numero di letti che abbiamo." Funzionari del Ministero della Salute mauritano e un rappresentante della Liberia non hanno risposto alle richieste di commento.

L'Africa non ha una storia di fan di costruzione. La società di difesa dello stato sudafricana Denel prevede di iniziare a fabbricarli e le istituzioni in Kenya e Senegal hanno sviluppato prototipi. Ma i funzionari senegalesi affermano di aver certificato solo le importazioni prima; possono essere necessari mesi per certificare e produrre in serie un prototipo.

Ossigeno, risorse ed energia

L'ossigeno può essere fornito da impianti, bombole o macchine ad ossigeno. Il Kenya ha quasi 300 fan, ma una "carenza critica" di ossigeno, secondo un rapporto del Senato. Il Ministero della Salute ha recentemente dichiarato su Twitter che gli ospedali pagano le bollette alla società che fornisce molti di loro con bombole.

In molti paesi come la Nigeria, il Sud Sudan e lo Zimbabwe, l'elettricità non è affidabile e gli ospedali dipendono da generatori diesel. Alcune strutture sanitarie nelle aree più povere, di solito rurali, non sono in grado di pagare per il costante rifornimento e la manutenzione di cui hanno bisogno.

Medici, infermieri di terapia intensiva, anestesisti e biotecnologi - essenziali per la manutenzione delle attrezzature - sono scarsi, sebbene i dati provenienti da molti paesi risalgano a anni fa. In tutto il continente, un medico serve in media 80.000 persone, secondo i dati della Banca mondiale. Ce ne sono di più nelle ricche Mauritius - 2 medici su 1.000 - ma paesi come la Liberia, il Malawi o il Burundi ne hanno molto di meno.

Gli anestesisti amministrano unità di terapia intensiva in molti paesi africani. Ma solo nove paesi hanno uno o più medici qualificati per somministrare anestetici per 100.000 persone, secondo la Federazione mondiale delle società di anestesisti. La maggior parte ha livelli di personale paragonabili a quelli di Afghanistan o Haiti.

In Uganda, la carenza di personale ha significato che molti ventilatori sono rimasti inattivi per anni, ha affermato Kwizera, professore di anestesia e terapia intensiva. Ha aggiunto che solo quattro dei 13 dell'Ospedale di riferimento regionale di Jinja sono ora operativi - e il personale di altri 16 ospedali del paese con un impianto di ossigeno ha dichiarato di lavorare a un terzo della capacità a causa della mancanza di cilindri e tecnici. Il portavoce del Ministero della Salute ugandese ha dichiarato di credere che tutti i fan di Jinja stessero lavorando e che altri 10 fossero in arrivo.

Arrivano attrezzature e personale: ad esempio, la Banca mondiale sta aiutando più di 30 nazioni africane a fornire forniture mediche. Il Sud Sudan ha recentemente ricevuto una donazione di cinque fan, portando il suo totale a nove. Ma i nuovi fan non sono ancora stati collegati perché il centro di isolamento si sta espandendo, ha affermato Matthew Tut, direttore della preparazione alle emergenze presso il Ministero della Salute.

Non era sicuro di quante persone fossero state addestrate per usare e mantenere i fan. "Abbiamo alcuni ingegneri medici", ha detto. "Non posso confermare quanti ... perché anche la loro formazione differisce."

Gli ospedali privati ​​hanno generalmente un personale migliore, ma i loro ricavi sono diminuiti in media del 40% da marzo, principalmente a causa di un declino degli interventi chirurgici opzionali e di un trattamento cronico ambulatoriale regolare, ha affermato la Federazione Africa Healthcare, un'organizzazione completa per il settore sanitario privato. Anche gli ospedali privati ​​devono spendere di più per l'equipaggiamento protettivo e le compagnie assicurative private stanno ritardando la liquidazione dei sinistri in molti paesi, ha affermato il dott. Amit Thakker, capo della federazione.

Alcuni governi del continente stanno provando a negoziare l'accesso agli ospedali privati ​​per i pazienti che non possono permettersi le tasse. Ma la maggior parte degli ospedali afferma che avranno bisogno di una forma di pagamento e - consapevoli dei governi che pagano le bollette in ritardo o per niente - alcuni preferiscono un fondo indipendente, gestito a livello internazionale per gestire i pagamenti.

Fonte: Reuters // Crediti immagine: REUTERS / Baz Ratner

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