Sidewalk Labs abbandona il progetto che renderebbe Toronto una città intelligente

Sidewalk Labs, un affiliato di Google, ha improvvisamente abbandonato la sua visione di trasformare il lungomare di Toronto in una delle prime "città intelligenti" del mondo.

In una dichiarazione rilasciata giovedì, l'amministratore delegato di Sidewalk Labs Dan Doctoroff ha affermato che l'imprevedibilità derivante dalla pandemia di coronavirus ha reso impossibile la realizzazione del progetto.

"Poiché l'incertezza economica senza precedenti si è diffusa in tutto il mondo e nel mercato immobiliare di Toronto, è diventato molto difficile rendere finanziariamente sostenibile il progetto di 12 acri senza sacrificare le parti principali del piano che abbiamo sviluppato", ha scritto.

La fine improvvisa del progetto Quayside segna un'impressionante caduta dell'opinione del primo ministro canadese Justin Trudeau e di Eric Schmidt di Google, di una comunità costruita "da Internet".

Doctoroff, tuttavia, ha elogiato Toronto come "uno dei grandi centri di innovazione tecnologica nel mondo" e ha affermato che la decisione è arrivata con "grande tristezza e delusione personale". In segno del suo impegno nel progetto, Sidewalk Labs aveva istituito un ufficio in città, oltre a un team di urbanisti ed esperti di pubbliche relazioni.

Il progetto, che era diventato il bersaglio di forti critiche da parte dei sostenitori della privacy, prevedeva una città che era "una comunità fondamentalmente più sostenibile e accessibile, risultante dalle innovazioni nella tecnologia e nella progettazione urbana", ha affermato Doctoroff.

Nella sua elegante proposta del 2017, Sidewalk Labs ha rilasciato "impermeabili" per edifici, veicoli autonomi e torri di legno all'avanguardia per rendere le abitazioni più accessibili.

Ma le tensioni aumentarono rapidamente quando i Sidewalk Labs aumentarono le sue ambizioni, lanciando un piano per sviluppare 190 acri di proprietà sulla spiaggia - molto più grandi dei 12 acri concordati.

Mentre il progetto presentava ritardi e domande sulla tassazione, un crescente coro di voci influenti nella comunità tecnologica ha espresso preoccupazione per la città intelligente proposta.

"Indipendentemente da ciò che Google offre, il valore per Toronto non può avvicinarsi al valore che la tua città sta perdendo", ha scritto il capitalista di rischio Roger McNamee in una lettera al consiglio comunale di Toronto, chiedendo ai dipendenti di abbandonare il progetto. "È una visione distopica che non ha posto in una società democratica".

Due anni fa, Jim Balsillie, co-fondatore di Research in Motion, il creatore del BlackBerry, definì il progetto "un esperimento colonizzante nel capitalismo di sorveglianza, cercando di distruggere importanti questioni urbane, civili e politiche".

Sidewalk Labs aveva precedentemente affermato che i dati raccolti non sarebbero stati condivisi con terze parti, sostenendo invece una "fiducia dei dati" per proteggere le informazioni riservate.

A settembre, Waterfront Toronto, la fusione di rappresentanti di città, provinciali e federali che lavorano al progetto, ha definito gli aspetti chiave della proposta "irrilevanti", "non necessari" e "frustranti in astratto" in un rapporto, nonostante i due le parti hanno raggiunto un accordo. Vai avanti.

Il sindaco di Toronto John Tory ha affermato che mentre si rammaricava che i Sidewalk Labs avessero abbandonato Quayside, la partenza rappresenta una "straordinaria nuova opportunità" per sviluppare le vecchie terre industriali.

Fonte: Custode // Crediti immagine: Heatherwick Studio

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