Gli studi sugli afroamericani sono più vulnerabili alle malattie e all'inquinamento ambientale

I rapporti secondo cui il nuovo coronavirus sta uccidendo in modo sproporzionato gli afroamericani negli Stati Uniti non sorprendono i ricercatori di salute pubblica nel paese. Numerosi esempi, dall'acqua inquinata a Flint, nel Michigan, ai parassiti come il anchilostoma in Alabama, hanno a lungo dimostrato che gli afroamericani sono più esposti ai rischi ambientali e ai problemi di salute rispetto ai bianchi americani.

Ma uno studio su una delle minacce più durature - l'avvelenamento da piombo tra i bambini - fornisce una nuova misura di ciò che molti dicono sia l'effetto tossico del razzismo sistematico negli Stati Uniti.

Non esiste un livello sicuro di piombo nel sangue, il che significa che anche piccole quantità possono danneggiare le cellule cerebrali. Ma è particolarmente pericoloso per i bambini in età prescolare, quando può ostacolare lo sviluppo del cervello. Complessivamente, i Centri statunitensi per il controllo delle malattie (CDC) stimano che circa il 2,5% dei bambini di età compresa tra 0 e XNUMX anni nel paese ha un "alto livello di piombo nel sangue".

Utilizzando dati disponibili al pubblico raccolti dal CDC da un campione rappresentativo di migliaia di bambini di età compresa tra uno e cinque anni in un periodo di 11 anni, lo studio, pubblicato a febbraio dall'International Journal of Environmental Research and Public Health, ha scoperto che i bambini neri che vivono al di sotto la soglia di povertà ha il doppio delle probabilità di avere alti livelli di piombo nel sangue rispetto ai bambini bianchi o ispanici.

Il CDC non ha commentato il nuovo studio, sostenendo che non era coinvolto nella scrittura.

Il pericolo di essere afroamericani

Statisticamente, l'aumento del rischio di avvelenamento da piombo associato all'essere nero persiste anche quando si correggono tutti gli altri fattori, dalla povertà ai livelli di istruzione, dalla presenza dei fumatori a casa e dalla qualità delle abitazioni.

"Molte persone hanno detto:" Oh, i bambini neri sono più a rischio perché hanno maggiori probabilità di essere poveri ", ha dichiarato Deniz" Dersim "Yeter, coautore dello studio, un accademico indipendente e uno studente infermieristico del Kansas. "Sì, la povertà è un problema, ma non è nulla in confronto all'essere un bambino nero in America."

Yeter è stato "colpito" dai risultati della sua analisi triennale. "Sapevo che era male, ma mi aspettavo qualcosa di simile a un aumento marginale, qualcosa di statisticamente significativo, ma ... non da due a sei volte superiore", hanno detto. "Questo è osceno."

Lo studio include alcune conclusioni sorprendenti: la condizione sociale di essere afroamericano è un rischio maggiore rispetto a vivere in una vecchia casa. In altre parole, i bambini neri che vivono in edifici costruiti tra il 1950-1977 hanno sei volte più probabilità di avere alti livelli di piombo nel sangue rispetto ai bambini bianchi che vivono in un edificio in quel momento.

Quella data è importante. Gli Stati Uniti hanno iniziato a imporre restrizioni sul contenuto di piombo della vernice nel 1977. Ma la vernice al piombo non è mai stata sistematicamente rimossa dai vecchi edifici e il Dipartimento degli alloggi degli Stati Uniti stima che oltre 3,6 milioni di case che ospitano bambini contengano ancora rischi di piombo.

"È così brutto" disse Yeter. “È determinato, sono piccoli pezzi di polvere, inspiri, i bambini toccano le cose, toccano la bocca, assorbono. [Prima degli anni '1950] era così grave che i bambini andavano in convulsioni, andavano in ospedale e morivano, perché c'era così tanto piombo nel sangue. "

Le conseguenze del "redlining"

I numeri scoperti da Yeter non sorprendono i lavoratori della comunità nelle aree in cui l'avvelenamento da piombo è solo uno dei molti rischi per la salute che gli afroamericani affrontano.

"Ti sei appena guardato intorno", ha detto Kinzer Pointer, pastore e attivista per la salute in una comunità prevalentemente afro-americana a Buffalo, New York, una città in cui la maggior parte delle case ha più del 1978 e il 40% dei bambini è stato testato nel 2016 avevano un alto livello di piombo nel sangue.

Buffalo è un eccellente esempio degli effetti della "redlining" - l'esclusione delle minoranze negli Stati Uniti, dalle assicurazioni ai supermercati - che offre un indizio su come il razzismo porti a problemi di salute.

Pointer ha affermato che nel quartiere in cui serve, il supermercato più vicino che vende frutta e verdura fresca è a più di cinque miglia di distanza e che il 60% delle persone non ha il proprio mezzo di trasporto. "La gente vive di fast food", ha detto.

Il cambio di linea si estende anche ai mutui e alla proprietà delle case - il censimento degli Stati Uniti mostra che solo il 42% degli afroamericani possiede le proprie case, rispetto al 68% degli americani bianchi.

Rahwa Ghirmatzion, direttore di People United for Sustainable Housing a Buffalo, ha spiegato che quando gli inquilini ricevono una lettera da funzionari sanitari che avvertono che il loro edificio è contaminato, "si prevede che si trasferiscano ... o che il loro padrone di casa risolverà il problema" .

Confrontare il tuo padrone di casa può essere più difficile per i neri: uno studio del 2012 sull'American Journal of Sociology ha mostrato che gli afroamericani affrontano tassi di sfratto sproporzionatamente più alti rispetto ai bianchi nelle stesse fasce di reddito. E trasferirsi volontariamente può significare rompere un contratto e perdere un deposito, rendendo ancora più difficile l'acquisto di una casa senza piombo.

Cecità politica

David Rosner, coautore del libro Lead Wars del 2014, che ripercorre la storia dell'avvelenamento da piombo del dopoguerra, ha affermato che il razzismo ha sempre fatto parte del motivo per cui è stato tollerato l'avvelenamento da piombo.

Come ha spiegato, dopo la guerra, la Lead Industries Association ha persino incolpato i genitori neri per aver lasciato che i loro figli mangiassero vernice: una lettera del 1956 mostrava alla LIA che il governo sosteneva che l'avvelenamento da piombo era un problema di "educazione dei genitori, ma la maggior parte dei casi appartiene a famiglie nere e portoricane e come viene gestito questo lavoro? “

Con il suo studio, Yeter vuole dimostrare che il razzismo strutturale nascosto può essere altrettanto pericoloso e che lo screening della salute pubblica "daltonico" non fa che aggravare il problema.

Attualmente, lo screening del piombo nel sangue è raccomandato (da organizzazioni come l'American Academy of Pediatrics) quando i bambini vivono in vecchi edifici o appartengono a una certa classe economica. Yeter afferma che non affrontare la razza acceca anche le autorità alla discriminazione endemica.

"Se stai ignorando la razza nera come un importante fattore di rischio, stai lasciando così tanti bambini neri a un rischio molto maggiore al di fuori della risposta locale, statale e federale." Ha aggiunto: "Agire come se non ci fosse una politica dietro le persone a rischio, o che cosa le causa, o come risolverlo ... è politico!"

Fonte: DW / Reuters / AFP

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