Obama rende omaggio a Joseph Lowery, un leader dei diritti civili morto a 98 anni

Barack Obama ha reso omaggio al leader americano per i diritti civili Joseph Lowery, definendo il predicatore carismatico "un gigante che ha cambiato il volto dell'America".

Lowery è morto venerdì, all'età di 98 anni, ha detto la sua famiglia, dopo una lotta per tutta la vita contro la discriminazione razziale che lo ha visto al fianco di Martin Luther King Jr. e di altri importanti personaggi dei diritti civili negli anni '1960 .

"Ha portato il testimone più a lungo e più di chiunque altro", ha affermato Obama in una dichiarazione rilasciata su Twitter. "Ora tocca a tutti noi prenderlo in braccio e non smettere mai di andare avanti fino a quando non finiamo quello che ha iniziato: questo viaggio verso la giustizia."

Lowery, che ha guidato la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) che ha fondato con King per due decenni, è stato un convinto sostenitore dell'ex presidente degli Stati Uniti, descrivendo la vittoria di Obama nel 2008 come una svolta per il paese.

"Stasera gli Stati Uniti stanno nascendo di nuovo", ha detto Lowery durante una celebrazione della notte delle elezioni ad Atlanta. In seguito ha dato la benedizione in possesso di Obama.

Nel 2009, Obama ha assegnato a Lowery la medaglia presidenziale della libertà, il più alto onore civile degli Stati Uniti, in riconoscimento del suo lungo servizio nella battaglia per l'uguaglianza razziale.

"Ha fatto molto per avvicinarci sempre di più all'America giusta, giusta, inclusiva e generosa, promessa nei nostri ideali fondatori", ha scritto Obama sabato. "Con generosità, pazienza e coraggio morale illimitati, ha guidato e incoraggiato un'intera nuova generazione di attivisti e leader".

"Joseph Lowery era un gigante che ha lasciato così tanti di noi sulle sue spalle."

Nel maggio 1970, il presidente della United Auto Workers Leonard Woodcock, con gli occhiali e un abito scuro, chiude le braccia con Coretta Scott King e Joseph E Lowery mentre conduce una marcia di protesta ad Atlanta. Foto: anonimo / AP

Nel lungo termine di Lowery come leader dell'SCLC, l'organizzazione è tornata alla stabilità finanziaria e ha spinto le compagnie americane a non fare affari con il Sudafrica durante l'era dell'apartheid.

Ma fu l'elezione del primo presidente afroamericano nel 2008, 11 anni dopo il suo pensionamento, che Lowery considerò uno dei più grandi successi del movimento per i diritti civili.

In un altro momento di spicco, a Lowery fu data una standing ovation al funerale della vedova del re, Coretta Scott King, nel 2006, quando criticava la guerra in Iraq, dicendo: "Per la guerra, miliardi in più, ma non più per i poveri" .

Il commento ha attirato l'attenzione dell'allora presidente George Bush e di suo padre, ex presidente George HW Bush, che erano seduti dietro il pulpito.

Il coinvolgimento di Lowery nei diritti civili è nato dalla sua fede cristiana. Ha spesso predicato che la discriminazione razziale nell'edilizia abitativa, nel lavoro e nella sanità era in contrasto con i valori cristiani fondamentali, come il valore umano e la fratellanza dell'uomo.

"Non avrei mai pensato che il suo ministero fosse interamente dedicato alla costruzione di una casa celeste", ha detto una volta. "Ho pensato che dovrebbe anche essere dedicato a rendere la tua casa qui un paradiso."

Sua moglie, Evelyn Gibson Lowery, che ha lavorato al fianco di suo marito per quasi 70 anni ed era a capo di SCLC / Women, è morta nel 2013.

Fonte: Guardian / Reuters // Crediti immagine: David Goldman / AP

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