Le aziende di tutto il mondo fanno fatica a produrre più maschere

Spiez Lab, un istituto gestito dal governo sulle montagne svizzere, è stato creato per proteggere il paese dalle minacce nucleari, biologiche e chimiche. "Per un mondo senza armi di distruzione di massa", segue il suo slogan.

Ora, sta combattendo un'altra minaccia globale - il coronavirus - fornendo maschere, la cui domanda sta crescendo più velocemente della malattia che intendono combattere. Gli ospedali che trattano COVID-19, la pandemia causata dal virus, potrebbero aver bisogno di un massimo di nove volte l'equipaggiamento protettivo che usano per trattare l'influenza normale, secondo l'American Hospital Association.

Il laboratorio svizzero acquista maschere scadute e poi le verifica per vedere se funzionano ancora. "In tal caso, vengono distribuiti al sistema sanitario attraverso farmacie militari", ha detto il portavoce Andreas Bucher.

Finora, ha detto, Spiez Lab ha distribuito 10,2 milioni di maschere. Questo è molto per un istituto noto per la sua esperienza in agenti nervosi mortali. Ma a livello globale, è una goccia nell'oceano del bisogno. In Svizzera, la cui popolazione di 8,2 milioni di abitanti ha le dimensioni di New York City, ciò equivarrebbe a meno di 10 giorni di approvvigionamento, in base alle stime del governo svizzero.

In tutto il mondo, il personale medico in prima linea chiede a gran voce maschere facciali e altri dispositivi di protezione individuale (DPI). Anche quando la Cina, il principale fornitore mondiale, è tornata in attività, le aziende di tutto il mondo si trovano ad affrontare una serie di ostacoli, dalle malattie ai costi di trasporto, dall'accaparramento al rafforzamento delle forniture di tessuto filtrante.

Negli Stati Uniti, il nuovo epicentro della pandemia, la carenza è così acuta che i professionisti della salute sono andati sui social media per chiedere aiuto sotto l'hashtag #GetMePPE.

Il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti ha dichiarato che nei prossimi 18 mesi prevede di acquistare 500 milioni di maschere per National Strategic Stock, la fornitura nazionale di prodotti farmaceutici e medici. L'Agenzia federale di gestione delle emergenze sta distribuendo maschere, ma "non è facile" per il governo federale aiutare gli Stati a procurarsi l'attrezzatura, ha detto martedì il presidente Donald Trump.

Il personale medico in prima linea in molti paesi afferma che la mancanza di maschere e altre attrezzature li ha resi vulnerabili alla cattura del virus, il che li costringe a isolarsi e a ridurre il numero del personale. Il sindacato dei medici di Madrid ha intentato una causa per cercare di costringere l'autorità sanitaria regionale a consegnare indumenti, maschere e occhiali negli ospedali e in altri centri sanitari. Un portavoce ufficiale ha rifiutato di commentare.

Il personale medico nei Paesi Bassi incolpa la mancanza di maschere per gli alti tassi di infezione da coronavirus tra di loro - il Ministero della Salute contesta questo, ma riconosce la carenza. Quasi un quarto delle 2.994 persone infette il 20 marzo lavoravano nel settore sanitario, secondo gli ultimi dati disponibili del National Institute of Health.

La sola Svizzera, un paese di 8,6 milioni, ha bisogno di 1,2 milioni di maschere al giorno, ha affermato Daniel Koch, capo della divisione malattie trasmissibili presso l'Ufficio federale della sanità.

Esistono due tipi principali di maschere: le maschere chirurgiche utilizzate abitualmente in molte strade asiatiche, che possono fornire protezione; e respiratori di fascia alta, comunemente noti come N95 o FFP ("filtro facciale"), progettati per procedure mediche per proteggere i lavoratori dalle goccioline attraverso le quali si diffonde il virus.

La domanda per tutti è salito alle stelle.

Gli ospedali statunitensi stanno rapidamente esaurendo le scorte nonostante gli sforzi per acquistare più maschere da fonti private e governative, affermano i dirigenti sanitari e i portavoce del settore.

I principali fornitori di maschere mediche - tra cui 3M Co., Owens & Minor, Cardinal Health e Medline Industries Inc. - affermano che lavorano più turni al giorno e producono fino a quattro volte la loro produzione tipica, ha affermato David Gillan, vicepresidente senior da Vizient Inc, che aiuta gli operatori sanitari a gestire le proprie catene di approvvigionamento.

Ma molti ospedali affermano di avere maschere sufficienti per diversi giorni, ha affermato Gillan.

Le fabbriche cambiano la produzione

Con l'invecchiamento delle maschere, i materiali di cui sono fatti vengono degradati, offrendo una protezione decrescente: Spiez Lab identifica quelli che sono ancora sicuri. Altre istituzioni e aziende in tutto il mondo hanno anche rifatto le loro operazioni per produrre maschere per il viso. Lo sforzo ricorda le unità di munizioni alleate della seconda guerra mondiale.

Le maschere vengono prodotte in Germania da Zettl Automotive, un fornitore di automobili che produce generalmente coprisedili per BMW e Porsche; in Italia e Spagna, da Prada e altre aziende di moda; e nella Repubblica ceca, da un produttore di biancheria intima e mutandine chiamato Styx.

"Abbiamo completamente cambiato la produzione di biancheria intima per maschere", ha dichiarato il direttore esecutivo Ruslan Skopal.

Tali maschere chirurgiche, sebbene possano aiutare a soddisfare la domanda dei consumatori, non sono sempre utili negli ospedali. "Tutto ciò che utilizziamo negli ospedali deve essere regolamentato", ha affermato Benito Almirante, responsabile delle malattie infettive dell'ospedale Vall D'Hebron di Barcellona.

“Le maschere realizzate in tutti questi progetti altruistici non possono essere utilizzate negli ospedali perché non sono regolamentate. … È meglio che questi tipi di maschere vengano utilizzate per andare al supermercato, lasciando il materiale normativo ai professionisti della salute “.

La vera spinta alla fornitura globale di queste maschere arriverà dalla Cina, il più grande produttore di maschere al mondo, che produce circa la metà della produzione globale. Ora sta emergendo dalla sua stessa epidemia e sta aumentando la produzione per i mercati nazionali e internazionali.

Il 29 febbraio, il paese ha prodotto 116 milioni di maschere al giorno, secondo quanto riferito dai media statali cinesi sulla CCTV il 2 marzo, citando i dati ottenuti dalla National Development and Reform Commission (NDRC). Il rapporto di mancato recapito ha dichiarato alle società che avrebbe acquistato e immagazzinato qualsiasi produzione in eccesso dopo lo scoppio.

Perfino la National Petroleum Corporation della Cina ha unito gli sforzi per produrre maschere per il viso. Si aspetta di guadagnare $ 1,5 milioni al giorno entro la fine di marzo, ha detto Xinhua mercoledì.

A febbraio, al culmine dell'epidemia cinese, tutta la produzione di maschere Nmed da parte di Allmed Medical Products, con sede a Shenzhen, è stata acquistata dal governo.

Dalla ripresa degli ordini di esportazione commerciali della scorsa settimana, Allmed è stato inondato di ordini all'estero, ma ha firmato solo accordi con il Nord America e solo con clienti con cui l'azienda ha familiarità o con il sostegno del governo, ha affermato uno rappresentante dell'azienda.

Le sue fabbriche nella provincia di Hubei, l'epicentro del virus, possono produrre fino a 250.000 maschere N95 standard al giorno, che è "molto più grande" della capacità pre-scoppio, ha detto il rappresentante.

Produzione di blocchi di quarantena

Restano altri problemi. In alcuni paesi, l'industria manifatturiera e la distribuzione sono state ostacolate da problemi della catena di approvvigionamento, un crollo precipitante del trasporto aereo disponibile e restrizioni all'esportazione da parte dei governi che cercano disperatamente di aggrapparsi alla riduzione delle forniture.

Altri paesi, tra cui India, Corea del Sud, Taiwan, Francia e Germania, hanno temporaneamente limitato o vietato le esportazioni di attrezzature mediche. Le autorità turche hanno effettuato attacchi simultanei ai depositi dei produttori di maschere all'inizio di questa settimana per chiedere che firmassero contratti con il Ministero della Salute e smettessero di accumulare scorte.

In Ucraina, che ha vietato le esportazioni di maschere, la scorsa settimana le guardie di frontiera hanno arrestato un uomo in muta che, secondo loro, stava cercando di contrabbandare maschere attraverso un fiume in Romania. Hanno anche sequestrato migliaia di maschere ai posti di frontiera.

Alcuni governi e società multinazionali stanno donando spedizioni in maschera ai paesi bisognosi. Ma i produttori di maschere industriali affrontano anche un collo di bottiglia di un componente chiave: il polipropilene fuso fuso, il tessuto polimerico non tessuto che forma il filtro nella maggior parte delle maschere, realizzato da aziende più piccole con capacità limitata.

"È difficile cercare un fornitore che non si esaurirà nei prossimi sei mesi", ha dichiarato Christopher Dobbing, CEO e fondatore di Cambridge Mask Co., un piccolo produttore britannico.

I prezzi erano fino a 15 volte superiori rispetto a quando è iniziata la pandemia, ha detto Dobbing.

La domanda per le maschere della sua azienda è aumentata di dodici volte, ha aggiunto, "e questo è per le persone disposte a comprare una maschera ora per la consegna entro 8-10 settimane".

Maschere riutilizzate

In segno della tensione che molti paesi affrontano, il ministro olandese della sanità Bruno Bruins è caduto per sfinimento la scorsa settimana durante le interrogazioni in parlamento sulle maschere e si è dimesso il giorno successivo.

Nei Paesi Bassi, come altrove, la grave carenza ha costretto il personale medico a indossare una maschera con diversi pazienti o ad acquistare maschere comunemente utilizzate per i lavori di costruzione.

"Ognuno ha risolto il problema con le proprie mani", ha detto un medico della capitale, Amsterdam, che ha chiesto di non essere identificato a causa della sensibilità del problema.

In una dichiarazione a Reuters, un portavoce del ministero della Sanità olandese ha affermato di "lavorare XNUMX ore su XNUMX" per risolvere la carenza, che ha attribuito all'aumento della domanda.

L'Istituto Nazionale di Sanità del Paese, che stabilisce le linee guida per le attrezzature di sicurezza, ha chiesto ai medici di mantenere le maschere utilizzate per il riutilizzo dopo la pulizia.

Fonte: Reuters // Crediti immagine: REUTERS / Nicholas Pfosi

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