Coronavirus: perché l'attuale pandemia può durare mesi o anni

Il mondo sta chiudendo le sue porte. I luoghi che un tempo erano pieni di persone sono diventati città fantasma, con enormi restrizioni imposte alle nostre vite: quarantene, chiusure di scuole, restrizioni di viaggio e divieti di riunione.

È una risposta globale a una malattia senza precedenti nella storia recente. E quello che tutti vogliono sapere è quando tutto ciò accadrà e quando, finalmente, possiamo continuare con le nostre vite?

In Brasile, il ministro della Salute Henrique Mandetta ha affermato che il picco dei casi dovrebbe verificarsi fino al mese di giugno.

"Stiamo immaginando che lavoreremo con numeri a spirale verso l'alto in aprile, maggio, giugno. Trascorreremo da 60 a 90 giorni di stress in modo che quando arriveremo alla fine di giugno, luglio, immaginiamo che entrerà nell'altopiano. Agosto, settembre dovremmo tornare, fintanto che costruiremo la cosiddetta immunità di oltre il 50% delle persone ”, ha dichiarato Mandetta questa settimana.

Nel Regno Unito, il Primo Ministro Boris Johnson ha dichiarato di ritenere che il Paese possa "invertire la tendenza" contro lo scoppio nelle prossime 12 settimane (cioè a giugno).

Tuttavia, anche se il numero di casi inizia a diminuire nei prossimi tre mesi, siamo ancora lontani dall'essere conclusi.

Questa marea può richiedere molto tempo, forse anni.

È chiaro che mantenere tutto chiuso e non funzionare non è sostenibile a lungo termine, poiché il danno sociale ed economico sarebbe catastrofico.

Ciò di cui i paesi hanno bisogno è una "strategia di uscita", ovvero un modo per rimuovere le restrizioni e tornare alla normalità.

Ma il coronavirus non sta andando via. Se si eliminano le restrizioni che trattengono il virus, i casi aumenteranno inevitabilmente.

"Abbiamo davvero un grosso problema con quale sia la strategia di uscita", afferma Mark Woolhouse, professore di epidemiologia delle malattie infettive all'Università di Edimburgo. "Non è solo il Regno Unito, nessun paese ha una strategia di uscita".

È un'enorme sfida scientifica e sociale.

Esistono sostanzialmente tre modi per uscire da questa situazione. Tutti questi scenari cambierebbero la capacità del virus di diffondersi:

  • Vaccinazione
  • Numero sufficiente di persone che sviluppano immunità attraverso l'infezione
  • Cambia permanentemente il nostro comportamento e la nostra società

Vaccini (da 12 a 18 mesi)

Un vaccino deve dare l'immunità a una persona in modo che non si ammalino se esposti.

Immunizzando abbastanza, circa il 60% della popolazione, il virus non può causare epidemie, che è il concetto noto come immunità di gruppo.

Questa settimana, negli Stati Uniti, una persona ha ricevuto un vaccino sperimentale dopo che ai ricercatori è stato permesso di saltare le solite regole di sperimentazione sugli animali prima di testare sull'uomo.

La ricerca sui vaccini viene condotta a un ritmo senza precedenti, ma non vi è alcuna garanzia che avrà successo e ciò richiederà l'immunizzazione su scala globale.

La migliore ipotesi è che un vaccino può essere pronto per 12-18 mesi, se tutto va bene. È molto tempo da aspettare di fronte a restrizioni sociali senza precedenti durante periodi senza guerra.

"Aspettare un vaccino non dovrebbe essere considerato una strategia, perché questa non è una strategia", ha detto Woolhouse alla BBC.

Immunità naturale (almeno due anni)

I funzionari sanitari di tutto il mondo hanno cercato di prevenire il rapido aumento del numero di casi. "Appiattire la curva", come si suol dire, è una misura cruciale per evitare di sovraccaricare i servizi sanitari e limitare il numero di decessi.

La riduzione dei casi può consentire la sospensione di alcune misure di restrizione per un po ', fino a quando i casi non aumentano e è necessario un altro giro di restrizioni.

Quando ciò potrebbe accadere è incerto. Patrick Vallance, il principale consulente scientifico del Regno Unito, ha affermato che "non è possibile fissare scadenze assolute".

Questo scenario potrebbe, involontariamente, portare all'immunità di gruppo, poiché sempre più persone sarebbero infettate. La cosiddetta immunità di gruppo divenne più nota dopo che il governo britannico fu criticato per la sua strategia di gestione della diffusione dell'infezione per rendere immune la popolazione.

E questo scenario potrebbe richiedere anni, secondo il professor Neil Ferguson, dell'Imperial College di Londra.

"Stiamo parlando di ridurre la trasmissione a un livello in cui, speriamo, solo una minima parte del paese è infetta. Quindi, se continuiamo per più di due anni, forse una parte sufficiente del paese in quel momento potrebbe essere stata infettata per fornire un certo grado di protezione alla comunità. "

Ma vi sono dubbi sul fatto che tale immunità possa durare a lungo. Altri coronavirus, che causano sintomi di raffreddore comuni, portano a una risposta immunitaria molto debole e le persone possono prendere lo stesso virus più volte nella vita.

Alternative (nessuna scadenza chiara)

"La terza opzione è: cambiamenti permanenti nel nostro comportamento che ci consentiranno di mantenere basse le velocità di trasmissione", ha affermato Woolhouse.

Ciò può includere il mantenimento di alcune delle misure attuate durante la crisi. Oppure introdurre test rigorosi e isolamento dei pazienti per cercare di monitorare eventuali focolai.

"Abbiamo effettuato il rilevamento precoce e il monitoraggio dei contatti la prima volta e non ha funzionato", aggiunge Woolhouse.

Lo sviluppo di farmaci in grado di trattare con successo un'infezione covid-19 potrebbe anche aiutare con altre strategie.

Questi farmaci potrebbero essere usati non appena le persone manifestano sintomi, in un processo chiamato "controllo della trasmissione", per impedire loro di passare ad altri.

Oppure potrebbero essere usati per curare i pazienti in ospedale per rendere la malattia meno mortale e ridurre la pressione in terapia intensiva. Ciò consentirebbe ai paesi di affrontare un numero maggiore di casi prima di dover reintrodurre blocchi drastici.

L'aumento del numero di letti di terapia intensiva avrebbe un effetto simile, aumentando la capacità di affrontare focolai più grandi.

Alla domanda su quale sarebbe la sua strategia di uscita, il principale consulente medico del Regno Unito Chris Whitty ha dichiarato: "A lungo termine, chiaramente un vaccino è una via d'uscita e speriamo tutti che accada il prima possibile".

E ha affermato che "a livello globale, la scienza presenterà soluzioni".

Fonte: BBC News Brasil

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