Namahage: il rituale di Akita usa volontari stranieri per continuare la tradizione

Le persone che indossano maschere di demoni 'Namahage' ed entrano nelle case delle persone per spaventarli non è una sorpresa in Oga (Akita), ma ora queste creature hanno voci diverse.

L'evento Namahage, che ha lo scopo di portare fortuna e scacciare la pigrizia, risale al periodo Edo (1603-1867) ed è stato incluso nella lista UNESCO del patrimonio culturale immateriale nel 2018, insieme ad altri rituali con visite di divinità mascherate e in costume.

Ma ora, nel distretto Sugoroku di Oga, nella parte meridionale della penisola di Oga, la popolazione sta invecchiando e gli organizzatori del rituale temono che presto non rimarrà più nessuno per continuare la tradizione.

Nonostante un po 'di opposizione locale, Mikio Miura, 70 anni, capo del gruppo per preservare il festival Namahage a Sugoroku, ha iniziato ad accettare "estranei" per esibirsi all'evento più di 10 anni fa.

Sette persone che indossavano maschere rosse e blu si sono comportate come la rotazione di Namahage il 31 dicembre. Cinque attori, di età compresa tra 23 e 48 anni, provenivano da zone al di fuori di Sugoroku, comprese le prefetture di Chiba e Fukuoka e altrove nella prefettura di Akita.

Noel Gatsinda, una matricola di 23 anni della Akita International University di Akita, è arrivata in Giappone dal Burundi, Africa orientale, a settembre. Ha detto di essere stato invitato da un insegnante e un amico a partecipare al rituale.

Gatsinda ha detto che aveva solo due ore per memorizzare le sue battute per l'evento.

"Tutti erano terrorizzati o soddisfatti, quindi sono anche felice", ha detto dopo la sua presentazione.

Namahage in diverse aree indossa diverse maschere e abiti di paglia "kede".

La parola "namomi" si riferisce a un'ustione causata dall'esposizione prolungata a un camino infossato "irori" nel dialetto locale. È considerato un simbolo di pigrizia.

Si dice che i demoni abbiano preso il nome da "namomi hagi" (rimozione di namomi).

Miura ha detto che spera che il rituale di Namahage porti più persone a Sugoroku.

Kyosuke Shinoda, 24 anni, originario di Sugoroku e ora lavora ad Akita City, ha dichiarato di tornare ogni anno nella sua città natale con gli amici per il rituale delle vacanze.

All'ultimo evento, tre dei suoi amici fuori dall'area hanno agito come Namahage.

"Se più persone sono ispirate dal passaparola ad essere Namahage, ciò contribuirà a rivitalizzare la comunità", ha affermato Shinoda. "Spero che lo sforzo possa finalmente portare alla conservazione della tradizione".

Alcuni residenti hanno obiettato alla mossa, insistendo sul fatto che consentire agli estranei di presentarsi come Namahage "rovina la santità" del rituale.

Tuttavia, Miura nota che l'essenza del rituale potrebbe risiedere nelle interazioni con "un altro mondo".

Esistono diverse teorie su come è iniziata la tradizione.

Miura ha affermato che una teoria postula che il rituale iniziò dopo che i locali, non familiari con i non giapponesi, videro gli stranieri bloccati su una spiaggia di Oga e li scambiarono per demoni.

"Le persone che i locali non conoscono sono più adatte al rituale", ha detto Miura. "Attaccano le case con urla con accenti stranieri e altri che possono rendere Namahage a Sugoroku così spaventoso e impressionante."

Fonte: Asahi // Crediti immagine: Asahi / Anri Takahashi

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