Il papa nomina il nuovo arcivescovo di Filadelfia, portando "nuova aria"

Nelson Perez, vescovo cattolico latino-americano di Cleveland che ha criticato la politica di immigrazione del presidente degli Stati Uniti Donald Trump, è stato nominato giovedì da papa Francesco in sostituzione di un conservatore sincero che si è recentemente ritirato come arcivescovo di Filadelfia.

Perez, 58 anni, succede all'arcivescovo Charles Chaput, un eroe nell'ala tradizionale della chiesa per la sua reputazione di "guerriero culturale" su questioni come l'omosessualità e l'aborto.

Perez, che verrà installato a febbraio, ha dichiarato di essere "profondamente grato" al papa per averlo scelto come capo dell'arcidiocesi di Filadelfia, che ospita circa 1,4 milioni di cattolici. Ha prestato servizio lì come parroco decenni prima.

“È con grande gioia tinta da un sentimento di tristezza che accetto l'impegno, una gioia che tornerò a servire @ArchPhilly.
@DioceseofCLE ", ha detto su Twitter.

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Perez, che ha criticato la politica di Trump di separare le famiglie migranti, è nato figlio di esiliati cubani a Miami. È cresciuto nel New Jersey e ha iniziato a lavorare come sacerdote a Filadelfia nel 1989.

Perez sarà il primo arcivescovo latino di Filadelfia, una delle più importanti diocesi degli Stati Uniti e il terzo a capo di qualsiasi arcidiocesi americana.

La sua nomina riflette i cambiamenti demografici. Thomas Groome, professore di studi religiosi ed ex direttore del Boston College Center presso la Chiesa, ha affermato che gli ispanici sono la spina dorsale della chiesa americana.

"La chiesa americana, 100 anni fa, era prevalentemente irlandese", ha detto in un'intervista telefonica. “Questa era è passata. Penso che sia un nuovo giorno per il ministero latinoamericano della chiesa ”.

Circa il 55% degli adulti latini negli Stati Uniti, circa 19,6 milioni di persone, si identificano come cattolici, secondo uno studio del 2014 del Pew Research Center.

Giovedì mattina, durante una conferenza stampa a Filadelfia, Perez ha spesso parlato al pubblico in spagnolo, traducendo alcuni dei suoi commenti in inglese.

Ha detto che vorrebbe che la gente lo chiamasse "Padre Nelson", come era noto ai membri della comunità ispanica quando era un giovane sacerdote a Filadelfia.

Ha anche riconosciuto la crisi di abusi sessuali ancora in via di sviluppo che continua a scuotere la chiesa. Lo scandalo, compreso un insabbiamento di centinaia di sacerdoti da parte di alti prelati di cattiva condotta sessuale, ha spinto cause legali e indagini penali.

"Vorrei dire alle vittime della chiesa che le abbracciamo profondamente e ci dispiace", ha detto.

Fonte: Reuters // Immagine: REUTERS / Yara Nardi

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