Gli attivisti combattono Denka, compagnia giapponese che lancia agenti cancerogeni nell'aria statunitense

Lydia Gerard e Robert Taylor non si avvicinarono mai alla perdita della loro compostezza, anche quando divenne chiaro che il viaggio da miglia 12.000 dagli Stati Uniti meridionali al Giappone stava per diventare inutile.

Negato anche dalla cortesia di un breve incontro - in un paese famoso per i suoi livelli di civiltà - con i rappresentanti di una compagnia giapponese che incolpavano per aver lanciato un prodotto chimico tossico nell'aria sopra la loro città natale, ascoltarono pazientemente come le guardie in uniforme gli avevano detto. ripetutamente: girati e parti - immediatamente.

Avevano camminato insieme durante la pioggia per l'ora di pranzo fino al luminoso edificio del quartier generale di Denka nel centro di Tokyo, aggrappandosi alla speranza che in questo secondo viaggio nella capitale giapponese tra tre mesi avrebbero avuto la possibilità di farsi valere da soli. le persone meglio posizionate per porre fine alla miseria della loro città.

Meno di una settimana prima, Gerard, 65 e Taylor, 79, avevano lasciato la Reserve, Louisiana, per un solo scopo: presentare prove a Denka, una società giapponese di prodotti chimici, che le emissioni tossiche dal loro impianto sono responsabili. per tassi insolitamente alti di cancro e una litania di altre malattie nella sua città natale.

Invece, durante una visita senza preavviso al quartier generale di Denka, si sono imbattuti in un muro di silenzio nel tentativo di trovare rappresentanti dell'azienda.

Circondati dalle guardie di sicurezza prima che potessero entrare nei locali dell'azienda, Gerard e Taylor furono informati che nessuno da Denka era disposto a parlare con loro o ad accettare una copia di uno studio della Human Human Network Network (UNHR), pubblicato in Luglio, che ha scoperto che i residenti vicino alla fabbrica, gestiti dalla controllata americana Denka, hanno contratto il cancro a tassi insolitamente alti.

Un tratto di censimento vicino alla fabbrica presenta il più alto rischio di cancro negli Stati Uniti a causa della tossicità dell'aria, volte 50 al di sopra della media nazionale, secondo la US Environmental Protection Agency (EPA).

Lydia Gerard e Robert Taylor a Tokyo. Foto: Justin McCurry

Dopo essere stata ripetutamente ordinata, Gerard ruppe il suo silenzio. “Viviamo accanto allo stabilimento di Denka in Louisiana, e abbiamo molte preoccupazioni. Vogliamo dare loro queste informazioni ”, ha affermato Gerard, il cui marito Walter è morto di cancro l'anno scorso, le guardie di sicurezza di fronte all'area di accoglienza del secondo piano dell'edificio.

A Walter fu diagnosticata la malattia due anni prima del rilascio del rapporto EPA su 2015.

Dopo aver fallito una risposta, Gerard ha riprovato. "Qualcuno di Denka potrebbe per favore venire a prenderlo", ha detto, riferendosi allo studio sulla salute dell'UNHR, un gruppo della società civile con sede negli Stati Uniti che ha organizzato il suo viaggio in Giappone.

Circondata da guardie e da diversi uomini in abiti da lavoro che non potevano essere identificati mentre i loro identificativi di cordino erano rivolti verso l'interno, ha aggiunto, "Non vogliamo parlare con loro o ottenere alcuna informazione, vogliamo solo consegnarli a qualcuno di Denka".

Le emissioni tossiche a Reserve, una città nella parrocchia di San Giovanni Battista - una comunità della classe operaia prevalentemente nera - provengono principalmente dalle strutture della Pontchartrain Works, l'unico posto negli Stati Uniti a produrre neoprene di gomma sintetica.

Reserve è al centro di una serie di Guardian di un anno, Cancer Town, che esamina la lotta della città per l'aria pulita, così come altre comunità nell'area tra New Orleans e Baton Rouge, colloquialmente nota come Cancer Alley.

L'ex Dupont, ora di proprietà dello stabilimento chimico Denka, con sede a Reserve, Louisiana, su 11 luglio 2019. Fotografia: Bryan Tarnowski / The Guardian

Il governo degli Stati Uniti considera il cloroprene, il principale costituente del neoprene, probabilmente cancerogeno per l'uomo. Il governo giapponese, tuttavia, non classifica il cloroprene come sostanza chimica pericolosa e non viene tenuto traccia pubblica delle emissioni di cloroprene a Omi, al largo delle coste del Giappone, dove Denka gestisce l'unico impianto nel paese che produce il prodotto. ma attraverso un processo diverso da quello utilizzato nella tua fabbrica nella Riserva.

Quando il gruppo viaggiò ad est da Tokyo fino alla Prefettura di Chiba, sede di un grande impianto chimico di Denka, i funzionari dissero loro che la struttura non produceva cloroprene e rifiutarono educatamente le richieste di una visita guidata improvvisata della struttura, simile a quelli offerti ai bambini in età scolare locale.

L'impianto di riserva, originariamente costruito dal colosso chimico americano DuPont, è entrato in funzione a 1968. La società lo vendette a Denka poco prima della pubblicazione del rapporto EPA su 2015.

Parlando con i giornalisti del Japan Foreign Correspondents Club il giorno prima della sua infruttuosa visita al quartier generale di Denka, Gerard, che è nata vicino alla fabbrica e ha cresciuto una famiglia lì, ha detto che suo marito "è sempre stato sano e crediamo [il cancro] è stato il risultato del cloroprene della struttura di Denka.

“Non vogliamo muoverci. L'impianto deve ridurre le emissioni o deve muoversi. È responsabilità di Denka essere buoni vicini, ma non vedono la necessità di ridurre le emissioni. Non vi è alcun motivo per cui non possano fare ciò che è necessario. "

Taylor e Gerard, accompagnati da Ruhan Nagra, CEO dell'UNHR, hanno trovato i loro percorsi bloccati dalla sicurezza non appena sono entrati nella hall al secondo piano che ospita il quartier generale di Denka.

Lo scontro, testimoniato dal Guardian, è durato circa 25 minuti e si è concluso dopo che un uomo tozzo in occhiali da sole che sembrava essere un capo della sicurezza ha ripetutamente chiesto ai tre di "lasciare immediatamente l'edificio" e si è rifiutato di accettare e superare lo studio dell'UNHR. .

L'impasse era la ripetizione di un tentativo fallito di Taylor e Gerard di entrare nell'assemblea generale di Denka durante la loro prima visita in Giappone a luglio.

Lydia Gerard di fronte alla sua casa di riserva, accanto a un memoriale del suo defunto marito, Walter Gerard, morto a 2018. Fotografia: Julie Dermansky / The Guardian

"Non ci parlano", ha detto Taylor, la cui figlia adulta, Raven, è malata di una rara malattia intestinale - gastroparesi - che ha detto che i medici avevano collegato al cloroprene. “È così che ci trattano, come se non fossimo nulla. Abbiamo ottenuto lo stesso da DuPont e Denka, anche nel mio cortile, e dal governatore della Louisiana. Questa strategia è inutile: non ci consentiranno mai di entrarci. Siamo visti come il frutto più basso perché siamo i meno capaci di proteggerci. "

Almeno un addetto alla sicurezza ha seguito Taylor, Gerard e Nagra in una stazione della metropolitana sul lato opposto della strada.

Fuori, sotto la pioggia, Gerard rifletté su un altro tentativo fallito di mettersi in contatto con la compagnia che incolpava per il cancro che aveva ucciso suo marito.

"Tutto dimostra come si sentono i grandi affari nei confronti di persone come noi", ha detto, riparandosi sotto un ombrello. “Non vogliono sentire quello che abbiamo da dire. Tutti vogliono che andiamo via e taci. Ma non facciamolo. "

Ma lei e Taylor hanno espresso la speranza che la loro visita avrebbe generato più interesse per la loro situazione in Giappone, dove i media hanno ampiamente ignorato le accuse mosse contro la compagnia. Dopo la loro ultima visita, un grande quotidiano e una rivista economica settimanale hanno dichiarato di voler pubblicare articoli sull'argomento.

L'UNHR è stato in grado di garantire un incontro con la Banca giapponese per la cooperazione internazionale (JBIC), che ha contribuito a finanziare l'acquisto di Denka della fabbrica di DuPont.

I funzionari di JBIC hanno rifiutato di discutere del loro coinvolgimento nel progetto Denka, citando tuttavia contenziosi in corso su Denka, secondo Nagra. Nel suo incontro con Nagra, Taylor e Gerard, la banca avrebbe parlato solo in termini generali delle procedure di finanziamento del progetto, ha aggiunto.

JBIC classifica l'impianto Denka come un progetto di categoria C, nel senso che ha determinato che l'impianto "avrà probabilmente un impatto ambientale minimo o nullo" e non richiede revisione o monitoraggio ambientale.

I rappresentanti di JBIC hanno rifiutato di discutere il motivo per cui la banca ha selezionato questo rating quando premuto da Nagra. Non è chiaro se un rating C impedirebbe ai residenti della Reserve di presentare un reclamo attraverso il processo di reclamo interno di JBIC.

Pochi minuti dopo che lui e Gerard erano rimasti senza altra scelta che lasciare Denka, Taylor ha lottato per nascondere la sua amarezza per la compagnia - per il suo rifiuto di ammettere che è responsabile dell'aria pericolosamente tossica e del suo apparente disprezzo per le vittime e le loro vittime. famiglie.

"Siamo così insignificanti per loro che usano i cani per impedirci di entrare", ha detto. “Parlare con noi sarebbe come ammettere che siamo umani. È come se stessero dicendo: "Possiamo scaricare quello che vogliamo nella tua comunità e devi sederti e lasciare che accada".

Fonte: Custode

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