10% di bambini americani diagnosticati con ADHD, risultati di studio

Secondo uno studio pubblicato venerdì, il numero di bambini diagnosticati con ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder) ha raggiunto più del 10%, un aumento significativo rispetto agli ultimi anni di 20.

L'aumento è stato più pronunciato nei gruppi di minoranza, suggerendo che un migliore accesso all'assicurazione sanitaria e all'assistenza sanitaria mentale attraverso l'Affordable Care Act potrebbe aver avuto un ruolo nell'aumento. Il tasso di diagnosi durante questo periodo è raddoppiato nelle ragazze, sebbene fosse ancora molto più piccolo che nei ragazzi.

Ma i ricercatori dicono di non aver trovato prove per confermare frequenti lamentele secondo cui la condizione è stata diagnosticata eccessivamente o diagnosticata erroneamente.

Gli Stati Uniti hanno un numero significativamente più elevato di casi di ADHD rispetto ad altri paesi sviluppati, secondo i ricercatori che hanno indotto alcuni a pensare che gli americani stiano diagnosticando troppo i bambini. Il dott. Wei Bao, autore principale dello studio, ha dichiarato in un'intervista che una revisione di studi nel mondo non lo supporta.

"Non credo che l'eccessiva diagnosi sia il problema principale", ha affermato.

Tuttavia, questi dubbi persistono. Il dott. Stephen Hinshaw, coautore di un libro 2014 intitolato "L'esplosione di ADHD: miti, farmaci, denaro e spinta per le prestazioni di oggi", ha confrontato l'ADHD con la depressione.

In un'intervista ha affermato che nessuna condizione ha marcatori biologici inequivocabili, quindi rende difficile determinare se un paziente ha davvero la condizione senza lunghe valutazioni psicologiche.

I sintomi dell'ADHD possono includere disattenzione, comportamento irrequieto e impulsività.

"Probabilmente non è una vera epidemia di ADHD", ha detto Hinshaw, professore di psicologia all'Università della California-Berkeley e professore di psichiatria all'Università di San Francisco. "Potrebbe essere un'epidemia per diagnosticare questo."

Nell'interpretare le loro scoperte, tuttavia, gli autori dello studio hanno legato i numeri più alti per una migliore comprensione della condizione da parte dei medici e del pubblico, nuovi standard diagnostici e un maggiore accesso all'assicurazione sanitaria attraverso l'Affordable Care Act.

A causa dell'ACA, "alcune famiglie a basso reddito hanno migliorato l'accesso ai servizi e ai referral", ha detto Bao, un assistente professore di epidemiologia presso la University of Iowa School of Public Health.

Lo studio, pubblicato su JAMA Pediatrics, ha utilizzato i dati del National Health Interview Survey, un sondaggio annuale federale di circa le famiglie 35.000. C'è stato un aumento costante della diagnosi tra bambini di circa 6% di bambini tra 1997 e 1998 a più del 10% tra 2015 e 2016.

Anche i progressi nella tecnologia medica potrebbero aver contribuito all'aumento, secondo il sondaggio. Venti anni fa, i bambini pretermine o sottopeso hanno avuto difficoltà a sopravvivere. Questi fattori aumentano il rischio di essere diagnosticati con ADHD.

Lo studio suggerisce anche che un numero inferiore di stigmi sulla cura della salute mentale nelle comunità di minoranza può anche portare a più persone a cui viene diagnosticata l'ADHD.

Entro la fine degli anni 90, secondo lo studio, 7,2% di bambini bianchi non ispanici, 4,7% di bambini non ispanici neri e 3,6 di bambini ispanici è stato diagnosticato con ADHD.

In 2016, erano 12% di bambini bianchi, 12,8% di neri e 6,1% di ispanici.

Negli ultimi decenni, ha detto Hinshaw, c'è stata una visione più ampia di chi può sviluppare l'ADHD. Non è più visto come una malattia che colpisce solo i ragazzi bianchi della classe media, dal momento che i disturbi alimentari non sono più visti come colpenti solo le ragazze bianche della classe media.

Tuttavia, ha messo in guardia contro la sovradiagnosi dell'ADHD in comunità in cui i problemi comportamentali possono essere il risultato di fattori sociali o ambientali come le classi sovraffollate.

Lo studio ha rilevato che i tassi di ADHD tra le ragazze aumentavano da 3 a oltre 6% durante il periodo di studio. Ha detto che era in parte il risultato di un cambiamento nel modo in cui la condizione è classificata.

Per anni, l'ADHD apparteneva a bambini iperattivi. Ma negli ultimi anni, l'American Psychiatric Association ha aggiunto alla sua guida alle condizioni di salute mentale che la diagnosi dovrebbe includere anche alcuni bambini che sono disattenti, ha detto Bao.

Ciò ha aumentato il numero di ragazze, ha spiegato, perché sembrano essere più probabilità di essere in questo secondo sottotipo.

"Se confrontiamo questi due, puoi facilmente immaginare che le persone riconosceranno facilmente l'iperattività", ha detto.

Sembrava vero per Ruth Hay, uno studente 25 e cuoco di New York che ora vive a Gerusalemme. Le fu diagnosticata quella che allora si chiamava ADD l'estate tra la seconda e la terza elementare.

Hay ha detto che le sue tendenze iperattive non sono così "forti" come quelle di alcune persone. È meno probabile che salti circa un quarto di quanto non debba alzarsi dalla sedia, ha detto.

Tuttavia, nonostante la sua diagnosi precoce, Hay non ha mai parlato a nessuno di altri sintomi. Ad esempio, ha detto che soffre di disfunzione esecutiva, il che la rende incapace di svolgere compiti, indipendentemente da quanto lei voglia o provi.

"Sono cresciuto essendo chiamato pigro in periodi di tempo in cui non ero", ha detto Hay. "Se guardi una lista di tutti i vari sintomi dell'ADHD, li ho tutti in un grado o nell'altro, ma quelli discussi con me sono stati che potresti essere meno concentrato e più agitato. "

"Non so come sarebbe il mio cervello se non lo facessi", ha aggiunto. "Non so se sarei ancora io, ma tutto ciò che è stato per me è una disabilità".

Fonte: CNN

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