I clienti entrano nell'Apple Store di New York. Foto: AP

Apple affronta ancora una volta la corte suprema

I consumatori possono sporgere denuncia per sostenere che le app per iPhone costano troppo, ha aggiunto la sentenza della Corte Suprema di lunedì, aggiungendo un'altra ai problemi di Apple che includono già un calo delle vendite di iPhone e un'indagine in Europa.

Il processo potrebbe avere importanti implicazioni per la gestione del gigante tecnologico di oltre 2 milioni di applicazioni nell'App Store di Apple, dove gli utenti ottengono gran parte del software per i loro smartphone.

Sebbene la maggior parte di queste applicazioni sia scaricabile gratuitamente, alcune impongono tariffe per le persone che utilizzano il software e si iscrivono ai servizi.

In questi casi, Apple addebita una commissione di 30%, una pratica che la causa sostiene essere ingiusta e aumenta il prezzo delle domande. Il giudice Brett Kavanaugh ha scritto l'opinione della maggioranza che ha accettato che la causa antitrust possa avanzare in una corte inferiore.

I quattro giudici del tribunale si sono uniti a Kavanaugh, uno dei due alti funzionari del presidente Donald Trump, per respingere la richiesta di Apple di chiudere il procedimento in questa fase iniziale. La decisione non ha comportato il merito del caso.

Apple sostiene che si tratta solo di un canale tra gli sviluppatori di applicazioni e i consumatori e che gli utenti di iPhone non hanno alcun diritto nei confronti di Apple in base alla legge antitrust e una decisione della Corte Suprema 1977. Decine di migliaia di sviluppatori creano il software e stabiliscono il prezzo, afferma Apple.

"Siamo certi che prevarremo quando verranno presentati i fatti e che l'App Store non è un monopolio di nessuna metrica", ha detto Apple in una dichiarazione rilasciata in risposta alla sentenza di lunedì. Il processo potrebbe richiedere anni per finire.

Ma Kavanaugh ha sottolineato, a suo avviso, che le commissioni di Apple possono incidere anche sui consumatori e sugli sviluppatori di applicazioni.

"I proprietari di iPhone acquistano le app direttamente dal rivenditore Apple", ha affermato, descrivendo una relazione tale da consentire al processo di andare avanti.

Il giudice Neil Gorsuch, un altro giudice senior di Trump, ha scritto un dissenso di quattro giudici conservatori, dicendo che la denuncia del consumatore nei confronti di Apple è uguale a un caso 42 anni fa quando la società Illinois Brick Co. l'ha esaminata. Il tribunale in questo caso "ha affermato che un querelante antitrust non può citare in giudizio un imputato per sovraccaricare qualcuno che può o non può aver trasferito tutti o parte dei costi aggiuntivi a lui", ha scritto Gorsuch. "Tuttavia, oggi il tribunale consente a un caso di trasferimento di continuare."

La decisione minaccia di creare un'altra barriera negli sforzi di Apple per aumentare le entrate generate dal suo negozio di applicazioni in un momento in cui le vendite di iPhone sono cadute nella loro più grande recessione da quando il prodotto rivoluzionario ha colpito il mercato 12 anni fa.

Per compensare il calo delle vendite di iPhone, Apple sta cercando di guadagnare di più dalla vendita di servizi come il servizio di abbonamento alla musica e il servizio video di tipo Netflix, oltre a ridurre le firme e altre transazioni dalle app scaricate . iPhone e iPad.

Lo sforzo ha avuto successo, contribuendo a trasformare la divisione dei servizi Apple che include l'app store nella parte in più rapida crescita dell'azienda. L'ultimo trimestre di Apple sottolinea la trasformazione in corso poiché i ricavi della divisione servizi hanno aumentato il 16% dall'anno precedente a $ 11,5 miliardi, mentre le vendite di iPhone sono crollate del 17% a $ 31 miliardi.

Nel frattempo, Apple è sotto controllo in Europa per le accuse di pratiche commerciali sleali. L'agenzia antitrust olandese ha aperto un'indagine in aprile sulle accuse di società come Spotify, il servizio di musica online con sede in Svezia, su commissioni e altre questioni.

Il Financial Times ha riferito all'inizio di questo mese che la Commissione europea ha pianificato di avviare un'indagine formale basata su una denuncia Spotify separata.

Anche prima che Spotify presentasse la sua denuncia in Europa, Netflix ha ampliato l'attenzione sull'argomento alla fine dello scorso anno, quando ha deciso di smettere di accettare nuovi abbonati tramite l'application store di Apple.

Ora, la sentenza della Corte Suprema potrebbe avere Apple tagliare le sue commissioni o addirittura abbandonarle.

È improbabile che le commissioni scompaiano completamente perché è ragionevole che le applicazioni paghino una commissione per la distribuzione del loro software proprio come i produttori pagano i prodotti sugli scaffali dei negozi, ha dichiarato Danielle Levitas, vicepresidente esecutivo delle analisi di mercato per l'app. Annie, un'azienda che monitora il mercato delle applicazioni.

Ma anche una riduzione del tasso di commissione potrebbe causare un colpo finanziario che potrebbe anche danneggiare un'azienda come redditizia come Apple.

Se Apple è in grado di mantenere le commissioni correnti presso il suo app store al suo recente tasso di crescita, produrrà entrate per circa $ 17 miliardi in 2020, stima Ben Schachter, un analista di Macquarie Securities. Ma se il tasso medio di commissione scende a 12%, il gettito previsto del negozio applicativo scenderà a $ 7,6 miliardi l'anno prossimo, prevede Schachter.

Questa possibilità ha lasciato gli investitori nervosi su come l'escalation della guerra commerciale con la Cina potrebbe rendere ancora più difficile per Apple vendere più iPhone. Le azioni Apple sono scese di quasi il 6 per cento lunedì, chiudendo a $ 185,72. Con le tariffe della Cina che causano preoccupazioni ancora più pressanti, le scorte di Apple sono scese di circa 11% nell'ultima settimana, per cancellare $ 100 miliardi di ricchezza degli azionisti.

C'è stata una crescita esponenziale nella disponibilità delle applicazioni da quando Apple ha creato l'App Store in 2008, con le opzioni 500.

"'C'è un'applicazione per esso' è diventato parte del lessico americano del secolo 21", ha detto Kavanaugh.

Fonte: The Associated Press

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