I documenti mostrano il piano russo per influenzare le elezioni in Sudafrica

Especialistas russos planejam influenciar as eleições gerais na África do Sul, a fim de fortalecer o Partido do Congresso Nacional Africano (ANC), documentos vistos pelo Guardian e a mídia local na África do Sul sugerem.

Os documentos foram aparentemente preparados por uma organização ligada a Yevgeny Prigozhin, um empresário de São Petersburgo que é próximo de Vladimir Putin. Eles prometem uma campanha “para apoiar a decisão do ANC antes das eleições” e para neutralizar e “desacreditar” o partido pró-ocidental da Aliança Democrática. Não está claro se o plano foi executado. O plano foi relatado pela primeira vez pelo jornal Daily Maverick.

Os estandes de voto abriram na sexta-feira na sexta eleição geral da África do Sul desde as primeiras votações no país em 1994. O ANC tem mantido poder desde então, mas enfrenta descontentamento generalizado entre eleitores irritados por uma série de grandes escândalos de corrupção, cortes de energia, inflação e desemprego.

Há pouca dúvida de que o ANC obterá maioria no parlamento e que o atual presidente, Cyril Ramaphosa, receberá um novo mandato. No entanto, os defensores dizem que ele precisa mostrar que reverteu um declínio constante na popularidade do ANC, se ele pretende implementar uma agenda de reformas ambiciosa que parou desde que ele assumiu o poder no ano passado.

O plano para interferir na eleição da África do Sul foi coordenado por um tecnólogo político russo, Peter Bychkov, que trabalha para Prigozhin, de acordo com os documentos. A campanha de desinformação foi traçada por uma ONG de propriedade russa, a Associação para Pesquisa Livre e Cooperação Internacional (Afric), sob o disfarce de pesquisa.

Em fevereiro, de acordo com os documentos, Bychkov enviou uma pequena equipe de analistas políticos de São Petersburgo para a África do Sul. Eles estavam baseados em Afric e em outra equipe de pesquisa, o International Anticrisis Center (IAC). Esta parece ser a primeira vez que a rede Prigozhin está ativa na África do Sul, mas não há evidências de que ela tenha qualquer efeito, disse o jornal.

Os documentos foram obtidos pelo Dossier Centre, uma unidade de investigação sediada em Londres e financiada pelo empresário russo e crítico do Kremlin Mikhail Khodorkovsky.

O objetivo de Moscou era manchar a reputação dos líderes da Aliança Democrática (DA) e da Economic Freedom Fighters (EFF), um partido de extrema esquerda liderado por um ex-funcionário do ANC, sugerem os documentos. As táticas incluem “retórica pública”, “gerar e disseminar conteúdo de vídeo”, “coordenar com um grupo fiel de jornalistas” e “produzir vídeos pró-ANC”.

Os documentos incluem várias páginas de análise que sugerem que o ANC terá dificuldades para pesquisar acima de 50% e que o FEP provavelmente será o segundo.

Isso vai contra as projeções da maioria dos especialistas, que colocam a parte dominante entre 55% e 60%, a AD em cerca de 20% e a EFF em 15% no máximo.

Nos últimos anos, a Rússia procurou desempenhar um papel crescente na África e impulsionar sua presença militar e política no continente. Em outubro, Putin vai sediar uma cúpula África-Rússia no balneário de Sochi. A aparente estratégia do Kremlin é apoiar presidentes em exercício e trabalhar contra partidos “pró-ocidentais” e movimentos de reforma.

De acordo com o conselheiro especial dos EUA Robert Mueller, que investigou as tentativas da Rússia de influenciar a eleição de 2016, Prigozhin dirige a notória fábrica de trolls em São Petersburgo – a Internet Research Agency (IRA) – e foi responsável por uma extensa operação de mídia social em 2016. mobilizar apoio para Donald Trump e desacreditar Hillary Clinton. A Afric e o IAC são ramos do IRA, de acordo com os documentos.

O Prigozhin está ligado ao Grupo Wagner, uma organização paramilitar que tem estado ativa em vários estados africanos, incluindo a República Centro-Africana. Seus agentes políticos surgiram no ano passado no Sudão e tentaram, sem sucesso, manter o presidente Bashir no poder. Eles também viajaram para Madagascar antes das eleições de novembro passado.

A operação na África do Sul foi menor e mais fraca do que o esforço recente de Moscou no Sudão. No entanto, parece ser um exemplo da ambição, do oportunismo e do desejo do Kremlin de parar completamente qualquer mudança “pró-ocidental”, seja na África ou em qualquer outro lugar.

Bychkov negou qualquer conhecimento da operação, relatou o Daily Maverick, dizendo: “Sim, escute, bem, se alguém escreveu alguma coisa, é uma fantasia. Eu nunca lidei com toda essa política africana. Estou em São Petersburgo e fazendo outras coisas.

O ANC mantinha boas relações com Moscou desde os dias de sua longa e amarga batalha contra o regime racista do apartheid.

Fonte: The Guardian

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