Le prove mostrano la distruzione delle moschee nello Xinjiang, in Cina

In quel periodo dell'anno, il margine del deserto del Taklamakan nell'estremo occidente della Cina dovrebbe essere traboccante di persone. Per decenni ogni primavera, migliaia di musulmani uiguri sono emigrati verso il santuario Imam Asim, un gruppo di edifici e recinti che circondano una piccola fossa di fango che si ritiene contenesse i resti di un guerriero sacro dell'8 ° secolo.

I pellegrini di tutto l'oasi di Hotan sono venuti in cerca di guarigione, fertilità e assoluzione, attraversando la sabbia seguendo le orme di coloro che li hanno preceduti. Era uno dei più grandi festival di santuari della zona. La gente ha lasciato offerte e legato pezzi di stoffa sui rami, marcatori delle loro preghiere.

Visitare un santuario sacro tre volte, si credeva, era come completare l'hajj, un viaggio che molti nel sud sottosviluppato dello Xinjiang non potevano permettersi.

Santuario Imam Asim in 2017. Credito: Digital Globe / Planet Labs
Santuario Imam Asim in 2019. Credito: Digital Globe / Planet Labs

Ma quest'anno, il santuario di Imam Asim è vuoto. La sua moschea, khaniqah, luogo per i riti sufi e altri edifici, fu rovesciata, lasciando solo la tomba. Le offerte e gli striscioni sono scomparsi.

Si tratta di uno dei più di due dozzine di siti religiosi islamici che sono stati parzialmente o completamente demolito nello Xinjiang dal 2016, secondo un'inchiesta del Guardian e il sito di giornalismo open source Bellingcat che offre nuove prove di demolizione moschee su larga scala in cinese. territorio in cui gruppi per i diritti umani affermano che le minoranze musulmane soffrono di una grave repressione religiosa.

Utilizzando le immagini satellitari, l'analista Nick Waters di The Guardian e Bellingcat hanno controllato le posizioni delle moschee e dei santuari 100 identificati da ex residenti, ricercatori e strumenti di mappatura del crowdsourcing.

Dei siti 91 esaminati, le moschee 31 e due importanti santuari, tra cui il complesso Imam Asim e un altro sito, hanno subito danni strutturali significativi tra 2016 e 2018.

Di questi, le moschee 15 e entrambi i santuari sembrano essere stati completamente o quasi completamente rasi al suolo. Il resto delle moschee danneggiate rimosse ordinanze, cupole e minareti.

Nove altri siti identificati da ex abitanti dello Xinjiang come moschee, ma dove gli edifici non avevano indicatori evidenti di essere una moschea come minareti o cupole, sembravano anche essere stati distrutti.

senza casa

Nel contesto del contenimento dell'estremismo religioso, la Cina conduce un'intensa campagna in tutto lo stato di sorveglianza di massa e polizia delle minoranze musulmane - molti di loro Uighuri, un gruppo di lingua turca che spesso ha più in comune con i suoi vicini dell'Asia centrale che non I compatrioti cinesi hanno.

I ricercatori dicono che circa 1,5 milioni di uiguri e altri musulmani sono stati inviati involontariamente ai campi per internamento o rieducazione, accuse che Pechino rifiuta.

Attivisti e ricercatori ritengono che le autorità abbiano rovesciato centinaia, forse migliaia di moschee, come parte della campagna. Ma la mancanza di registrazioni di questi siti - molti sono piccole moschee e santuari nei villaggi - le difficoltà che la polizia danno giornalisti e ricercatori che si recano in modo indipendente nello Xinjiang, nonché della sorveglianza diffusa dei residenti ha reso difficile per confermare i rapporti della sua distruzione.

I siti trovati da Guardian e Bellingcat confermano i rapporti precedenti, oltre a segnalare una nuova escalation nell'attuale barriera di sicurezza: la demolizione dei santuari. Mentre per anni sono stati chiusi, i santuari principali non erano stati precedentemente segnalati come demoliti.

I ricercatori dicono che la distruzione di santuari che un tempo erano luoghi di pellegrinaggio di massa, una pratica chiave per i musulmani uiguri, rappresenta una nuova forma di aggressione alla loro cultura.

"Le immagini di Imam Asim in rovina sono abbastanza scioccanti. Per i pellegrini più devoti, sarebbero devastanti ", ha dichiarato Rian Thum, uno storico dell'Islam all'Università di Nottingham.

Prima che il giro di vite, i pellegrini anche viaggiato 70 chilometri attraverso il deserto per raggiungere il santuario di Jafari Sadiq, onorando Jafari Sadiq, un guerriero santo il cui spirito aveva viaggiato a Xinjiang per contribuire a portare l'Islam alla regione. La tomba, su una scogliera nel deserto, sembra essere stato demolito marzo 2018. Edifici che ospiteranno i pellegrini in un complesso vicino anche scomparsi, secondo le immagini satellitari catturate questo mese.

Prima e dopo le immagini del santuario di Jafari Sadiq. (Da destra a sinistra) 10 dicembre 2013, 20 April 2019. Fotografia: Google Earth / Planet Labs

"Niente poteva dire più chiaramente gli uiguri che lo stato cinese o iniziare la loro cultura e rompere la connessione a terra che la profanazione delle tombe dei loro antenati, i luoghi santi che sono i tratti distintivi di storia uigur", ha detto Thum.

Nessun passato

La moschea Kargilik, nel centro della città vecchia di Kargilik nel Xinjiang meridionale, era la più grande moschea della regione. Persone provenienti da diversi villaggi si riunivano lì ogni settimana. I visitatori ricordano le loro alte torri, l'imponente entrata, i fiori e gli alberi che formavano un giardino interno.

La moschea, precedentemente identificata dall'attivista online Shawn Zhang, sembra essere stata quasi completamente distrutta ad un certo punto in 2018, con il portiere e altri edifici rimossi, secondo le immagini satellitari analizzate dal Guardian e Bellingcat.

Tre residenti locali, uno staff nei ristoranti vicini e un albergo hanno riferito al Guardian che la moschea era stata demolita nell'ultimo semestre. "È andato. Era il più grande di Kargilik ", ha detto un funzionario del ristorante.

Moschea Kargilik, settembre 2017. Credito: Digital Globe / Planet Labs
Moschea Kargilik, aprile 2019. Credito: Digital Globe / Planet Labs

Un'altra importante moschea comunale, la moschea Yutian Aitika vicino a Hotan, sembra essere stata rimossa a marzo dell'anno scorso. Essendo la più grande del suo distretto, i locali si sono riuniti qui nei festival islamici. La storia della moschea risale a 1200.

Sebbene fosse incluso in una lista di siti storici e culturali nazionali, il suo concierge e altri edifici furono rimossi alla fine di 2018, secondo le immagini satellitari analizzate da Zhang e confermate da Waters. Gli edifici demoliti erano probabilmente strutture che erano state rinnovate negli anni 90.

Due residenti locali che lavoravano vicino alla moschea, al proprietario di un albergo e a un impiegato del ristorante, dissero al Guardian che la moschea era stata demolita. Un residente ha detto di aver sentito che la moschea sarebbe stata ricostruita, ma più piccola, per fare spazio a nuovi negozi.

"Molte moschee sono sparite. In passato, in tutti i villaggi, come nella contea di Yutian, ne esisteva uno ", ha detto un proprietario di un ristorante cinese a Yutian, il quale stima che il 80% sia stato demolito.

"Prima, le moschee erano luoghi in cui i musulmani potevano pregare, organizzare incontri sociali. Negli ultimi anni, tutti sono stati cancellati. Non è solo in Yutian, ma nell'intera area di Hotan, è tutto uguale ... tutto è stato sistemato ", ha detto.

Gli attivisti dicono che la distruzione di questi siti storici è un modo per assimilare la prossima generazione di uiguri. Secondo gli antichi abitanti, la maggior parte degli uiguri dello Xinjiang aveva già smesso di andare alle moschee, che di solito sono dotate di sistemi di sorveglianza. La maggior parte richiede ai visitatori di registrare i loro ID. Le feste di massa come quella dell'Imam Asim furono fermate per anni.

La rimozione delle strutture, secondo i critici, renderebbe più difficile per i giovani uiguri che crescono in Cina ricordare il loro record distintivo.

"Se la generazione attuale porta via i loro genitori e, d'altra parte, distruggi l'eredità culturale che assomiglia alle sue origini ... quando cresceranno, sarà strano per loro", ha detto un ex residente di Hotan, riferendosi a il numero di uiguri detenuti nei campi, molti dei quali separati dalle loro famiglie per mesi, a volte per anni.

"Le moschee rovesciate sono una delle poche cose che possiamo vedere fisicamente. Quali altre cose stanno accadendo che sono nascoste, che non sappiamo? Questo è ciò che fa paura ", ha detto.

"Correzione" dell'Islam

La Cina nega le accuse contro le minoranze musulmane, limita le loro pratiche religiose e culturali o le invia ai campi di rieducazione. In risposta alle domande sulle moschee distrutte, il portavoce del ministero degli Esteri Geng Shuang ha detto che "non era a conoscenza della situazione menzionata".

"La Cina pratica la libertà di religione e si oppone fortemente e combatte il pensiero estremista religioso. Ci sono più di 20 milioni di musulmani e più di moschee 35.000 in Cina. La stragrande maggioranza dei credenti può impegnarsi liberamente in attività religiose secondo la legge ", ha detto in una dichiarazione via fax al Guardian.

Ma Pechino è aperta sul suo obiettivo di "ripulire" le religioni, come l'Islam e il Cristianesimo, per meglio adattarsi alle "condizioni nazionali" della Cina.

Una moschea demolita nella vecchia città di Kashgar, regione autonoma di Xinjiang Uyghur, Cina. Foto: Eric Lafforgue / Corbis via Getty Images

A gennaio, la Cina ha approvato un piano quinquennale per "indirizzare l'Islam a essere compatibile con il socialismo". In un discorso alla fine di marzo, il segretario del partito Chen Quanguo, che ha supervisionato la repressione da 2016, ha detto che il governo dello Xinjiang dovrebbe "migliorare le condizioni dei luoghi religiosi per guidare" la religione e il socialismo all'adattamento reciproco ".

Rimozione di edifici o caratteristiche islamiche è un modo per farlo, secondo i ricercatori.

"L'architettura islamica dello Xinjiang, strettamente legata agli stili indiano e centroasiatico, espone pubblicamente i collegamenti della regione al più vasto mondo islamico", ha detto David Brophy, storico dello Xinjiang presso l'Università di Sydney. "Distruggere questa architettura serve a spianare la strada agli sforzi per dar forma a un nuovo Islam Uiguro" pulito "."

Gli esperti dicono che la demolizione dei luoghi di culto segna un ritorno alle pratiche estreme che non si vedevano dai tempi della Rivoluzione Culturale, quando moschee e santuari sono stati bruciati, o nel primo 1950 quando grandi santuari sono state trasformate in musei come un modo per screditarli.

Oggi le autorità descrivono ogni cambiamento nelle moschee come uno sforzo per "migliorarle". Nello Xinjiang, varie politiche per aggiornare le moschee includono l'aggiunta di elettricità, strade, notiziari, radio e televisioni, "librerie culturali" e servizi igienici. Un altro include l'equipaggiamento di moschee con computer, unità di condizionamento d'aria e armadietti.

"Questo è il codice per consentire la demolizione dei luoghi che ritengono di essere nel senso di progresso o pericoloso gradualmente ma costantemente cercando di sradicare molti dei luoghi di culto per l'Uighur e minoranze musulmane", ha detto James Leibold, un professore associato. all'Università di La Trobe, concentrandosi sulle relazioni etniche.

I critici sostengono che le autorità stanno cercando di rimuovere anche la storia dei santuari. Rahile Dawut, un importante accademico uiguro che ha documentato i santuari nello Xinjiang, è scomparso in 2017. I suoi ex colleghi e parenti credono che sia stata detenuta a causa del suo lavoro preservando le tradizioni uighe.

Dawut ha detto in un'intervista su 2012: "Nel rimuovere questi santuari, gli uiguri perdono il contatto con la loro terra. Non avrebbero più una storia personale, culturale e spirituale. Dopo alcuni anni, non avremmo un ricordo del motivo per cui viviamo qui o dove apparteniamo. "

Fonte: The Guardian

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