Startup Iron Ox ha iniziato a vendere robot agricoli

Le aziende vogliono usare la robotica e l'intelligenza artificiale per rivoluzionare l'agricoltura, ma prima devono dimostrare che esiste un mercato per ciò che vendono.

La società di biotecnologie Iron Ox ha compiuto il primo passo verso questo annuncio annunciando oggi che vende foglie verdi create da robot in un'unica sede in California.

L'azienda, lanciata lo scorso ottobre, offre tre varietà di verdure nella filiale di San Carlos del Bianchini's Market, un negozio di alimentari di famiglia specializzato in prodotti locali e biologici.

Iron Ox è una delle numerose aziende che cercano di automatizzare l'agricoltura ad alta intensità di manodopera. Utilizza una combinazione di bracci di raccolta robotici, vasche idroponiche e caricatori autonomi per coltivare verdure.

Ma nonostante le sue ripetute affermazioni che la sua agricoltura è "autonoma", gli umani sono ancora necessari per gran parte del lavoro. I lavoratori piantano le piantine e le imballano quando sono pronte, mentre i robot si prendono cura di loro mentre crescono.

Prodotti di Iron Ox esposti a Bianchini, prox. a San Francisco. Foto: Irox Ox

Tuttavia, la notizia che l'azienda ha iniziato a vendere i suoi prodotti è promettente e mostra chiaramente i vantaggi e gli svantaggi di questo tipo di agricoltura semi-automatica.

Un vantaggio è che le aziende robotizzate possono essere localizzate più vicine ai clienti a causa della loro area fisica più piccola. Iron Ox dice che le piante che coltiva per vendere in Bianchini sono meno di 1km dal sito, che è la metà della distanza percorsa da una lattuga, per esempio. Ciò significa costi e distanze inferiori, un fattore importante quando si tratta dell'impatto ambientale di ciò che si mette nel piatto.

Ma la scala dell'operazione Iron Ox è limitata. Vende solo tre varietà di verdure e le consegna ai Bianchini solo una volta alla settimana. I prezzi non sono esorbitanti, ma sono costosi. Una scatola di baccelli rossi al rosmarino costerà $ 2,49, una scatola di basilico Genevieve costerà $ 2,99 e quattro teste di lattuga-bambino saranno $ 4,99.

Questo è competitivo insieme a Whole Foods, dove quattro teste di lattuga "fatte a mano" costano $ 3,24, ma sono costose rispetto a Walmart, che vende una grande scatola di verdure per meno di $ 5.

Gli esperti con cui abbiamo parlato di Iron Ox lo scorso anno hanno praticamente identificato la stessa cosa: la creazione di robot può essere solo una nicchia. Gli esseri umani sono ancora più economici dei robot e quindi vengono utilizzati per la maggior parte dell'agricoltura.

Iron Ox può commercializzare i suoi prodotti freschi, biologici e con meno chilometri di cibo, ma questo lo rende più un prodotto boutique che un'alternativa convenzionale.

Eppure, è solo l'inizio per Iron Ox e la nuova ondata di startup agricole automatizzate. E se il mercato che stanno cercando di creare comincia a crescere, chissà che frutto produrrà.

Fonte: The Verge

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Leandro | Eur-lex.europa.eu eur-lex.europa.eu

Webmaster, programmatore, sviluppatore ed editore di articoli.

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